Advertisement

Clark Sparren

Izmos pasas, akinek fizikai adottsága már irigylésre méltó. Haja aranybarna-vöröses, szeme kék, a homlokán szinten mindig van horzsolás, hiszen valahányszor frissen ébred, mindig beveri a fejét a kabinja egyik támfalába. Hosszú időn át dolgozik teherhajókon, ahol munkaköre illik személyiségéhez: a hosszú utak unalmas lezajlása. Beosztottjaira nem szokott rátekinteni, ezzel is ösztönzi őket, hogy a munkájukra koncentráljanak és ne idegeskedjenek, hogy esetleg a főnök őket figyeli titokban. Továbbá az időbeosztásokat nagyon szigorúan szokta venni.

A 2180-as évek végén, vagy 2190-es évek elején a PlanCom egy jól fizető melóval bízza meg Clark Sparrent, a Vinza kapitányát. A 17 hónapra a Földtől lévő Rosamond 6 egy terraformálásra tökéletes világ, ám valahogy megjelentek rajta az alienek a felfedezés és az első telepesek megérkezése között. Azóta Jocasta Malvaux és 51 másik kutató él a bolygón, akik a lényeket tanulmányozzák. Ám a cég most már jobbnak látja, hogy végre gyarmatizálják a planétát, a feladat evakuálni a tudósokat (vagy azonosítani a testüket) és kitenni az első adag méregrobotokat. A feladatra egy osztag tengerészgyalogos is elkíséri őt, illetve a törvény egy képviselője is. Az Idegen Fajok Törvénye ugyan védi az alieneket egy purgálással szemben, de azóta ezt módosították és bírósági felhatalmazás van az evakuálásra, ha Jocasta nyakasnak bizonyulna.

Clark személyesen is érdekelt a sikerben, ugyanis az egyik unokatestvérének egy cége van, ami majd a bolygó vizének megtisztításában fog szerepet játszani. A kapitánynak ez lesz az utolsó küldetése, ugyanis szerződést kötött a bányajogok egy bizonyos %-ára. Eme misszió során mindenki nagy prémiumot kap, amihez majd a jövőben jönnek a bánya profitjai Clark számára, vagyis ideje nyugdíjba menni. Ha a részvényei lejjebb mennének, akkor eladja, ha feljebb, akkor alrészvényeseket is bevon. A misszió igazi kincs: egyszerre lehet hős és még gazdag is. Terve szerint majd otthon termeszt guayulet, ez természetes hipoallergén latex, amit több iparágban is felhasználnak. Mindezt felesége, Nancy mellett.

A törvény képviselője Rory Theodor Malvaux nyomozó lesz, aki egyben Jocasta fia is. Rory és Clark 15 éve ismerik egymást, mindkettejüknek jól jön eme feladat. Clarknak egy hivatalos személy, egy zsaru kell, Rorynak meg már ideje volt pihennie. Az indulás előtt nem sokkal Rory megoldott egy ügyet, ahol pár év után végre megtalálta az elkövetőt, aki végzett az egyik kollégájával és annak családjával. Csakhogy a nyomozó agya elborult és az ügy végére a tettes vérbe fagyva végezte, ami felháborodást keltett a médiában. Ugyan a rendőrség fedezi Rory hátát, de ideje eltűnnie egy időre, amíg mindenki elfelejti az ügyet. A kryoba fekvés előtti két hónapban Rory kezdetben Clark mellett van, hiszen nem ismeri a legénység tagjait. De a nyomozó idétlennek érzi magát a barátja mellett, így Pocketnek kezd el besegíteni. Az út zömét, 15 hónapot álomban töltik, a előzetes tervek szerint igazából gyorsan összeszednek majd mindenkit a bolygón és azonnal távoznak, előtte kitéve a robotokat.

Landolás

Július 14-én a Vinza eléri a bolygót. A landolás során a hídra egy lény, egy óriásdenevér repül be, Barry, a pilóta oldalra dől, ám vele együtt a hajó is. A hídon kigyullad a vészvilágítás, hiszen ha így folytatják, a hajó befog csapódni a Rosamond 6-ba. Clark Sparren próbál rendet teremteni, emberei nem is a megzavarodott denevértől, hanem az egyre valószínűbb balesettől tartanak. A bekövetkező katasztrófa ellenére a kapitány az egyedüli, aki teljesen nyugodt. Rory előhúzza plazmapisztolyát, hogy kilője a denevért, de Clark még időben meggátolja ezt az őrültséget,h iszen a lövedék még kilyukasztaná a burkolatot. Clark a többiekkel együtt próbálja helyrehozni a Vinza landolását (a denevér repülés közben karmaival vért fakaszt a kapitány orrán), míg a nyomozó a saját kabátjával fogja majd el az állatot.

A Vinza épségben landol, a legénység megtapsolja a nyomozót, majd Clark azonnal elkezdi kiosztani a parancsokat. A rendszereket leállítani és biztonságos üzemmódba állni, a Cobb-tekercseket átállítani, a hajtóművet ellenőrizni. Theónak szólni, hogy eressze le az inhibitorokat és keressen valakit, aki ellenőrzi a sérüléseket. Gary és Mark menjenek és nézzék meg a cinklemezeket és terhelési transzmissziót. Gaylord végezzen teljes magnetológiai diagnózist minden rendszeren. Barry állítsa át a leerresztő szelepeket, Pocket nézze meg nem-e sérült a rakomány, mindezeket 13:30-ig.

A hídra a hajóorvos, Bonnie Bardolf jön be, aki állatkáját, Vajasgombócot keresi. Mint kiderül, az állatot ajándékba kapta egy korábbi út során, eddig a kabinjában tartotta, de Pocket nyitva hagyhatta az ajtaját, mikor az ott lévő mágneses tekercseket. A legénység kidobatná az állatot, de Bonnie sírása miatt a kapitány megengedi, hogy maradjon csak a békés jószág, ami nem árt senkinek.

Clark iktatja a landolást (pontosan július 14-én, 13 óra 10 perc és 4 másodperckor), majd Rory társaságában megnézik a rakományt. A termetes dokkban az egyik konténerhez mennek, Clark nem titkolja, hogy ő fél a rakománytól, míg Rory próbálja ezt takarni. A kapitány arcán jól látszódik a felelősség terhe, ez élete legnagyobb feladata, ahol ha valamit elront, akkor mindenki meghal. A retina-, agy- és ujjlenyomatszkenner lefuttatását követően feltárul a konténer, melyben 500 robot van deaktiválva. Eme brutális gyilokgépeket direkt fajirtásra tervezték, a szenzoraik észlelik, ha egy bolygón valami DNS-e nem őshonos, ezt követően vagy pengéikkel, vagy méregnyilaikkal irtják ki a célpontokat és addig nem állnak le, míg az adott bolygón csak az őshonos lények nem maradtak. Csupán egy ilyen gép képes kiirtani egy kisebb várost, a Rosamond 6-ra pedig 90 db. konténert hoztak, amiben mind 500-500 robot vár az aktiváló kódra. Amint beindították ezeket (csak Clark tudja őket beindítani, illetve ha ő meghalna, akkor Theo, aki éppen most lép be a konténerbe, bár ő csak minden második kódot ismer, a maradékot a kapitány kabinjában leli). Kezdésnek a kapitány beüti a "felmelegítő" kódot, a gépek szkennerei elkezdenek energiát szívni magukba, egyenlőre nem veszélyesek, de amint kieresztik őket a konténerekből már nem lesz visszaút, addig nem fognak megállni, míg minden idegent ki nem irtottak, vagy le nem merülnek. A kapitány lezárja a konténert, nehogy a legénység idejöjjön bámészkodni.

Clark utasítására Theo a Vinza kommunikációs rendszerén keresztül mindenkivel tudatja, hogy eligazítás lesz. Az emberek szépen jelennek meg, köztük a téglavörös egyenruhájú tengerészgyalogosok is. Clark és MacCormac ezredes felváltva tartják az előadást, amit Rory néhol kisegít, hogy eloszlasson pár kérdést. A Rosamond 6 a PlanCom tulajdona, valamikor a felfedezése és az első emberek idejötte között valahogy alienek kerültek a planétára és a várható mészárszék bekövetkezett. Jocasta Malvaux ennek ellenére néhány kutatóval a bolygóra érkezik, hogy tanulmányozza a xenokat. A Cég időközben úgy dönt, hogy sterilizálja a bolygót, szóval a Vinza feladata kettős: a robotokat a bolygóra hozni, majd aktiválni, illetve előtte Malvaux csapatát kihozni. Ha minden jól megy, másnapra már távozhatnak is.

A gond ott kezdődik, hogy a tudósok faluja bár látszódik a hajó szenzorai révén, de életnek semmi jele, ahogy kapcsolatfelvétel se történt, holott a falura való lakóblokkok enyhén szólva nagyon ellenállók, aki ezekben elzárkózik, azt szinte semmi se tudja onnan kirángatni. A fél km-re lévő település a Vinza védelmi rendszerein belül van, ha lennének itt xenok, akkor azokat detektálták és semlegesítették volna. A terv a következő: először is napkelte után, világosban egy 100 m-es körben (aminek központja a Vinza) stabilizálják a helyszínt, senki sem akar meglepetéseket, ezt követően elmennek a faluba és elhoznak mindenkit, Rory létszámellenőrzést tart és ezt követően jöhet a felszállás (az 52 helyi csak a rajtuk lévő ruhát hozhatják, minden, még a felszerelések is a bolygón maradnak, majd ha a bolygó sterilizálódik, akkor visszajöhetnek a kutatási anyagokért). Remélhetőleg 10 órán belül végeznek a munkával és elhúzhatnak innen, hátrahagyva az aktivált gyilkos robotokat. MacCormac ezt követően beszél még az alienekről (bár mindenkinek kötelessége lett volna az anyagokat elolvasni) és hogy miféle védelmi terveket dolgoztak ki ellenük. A hajót 12 löveg fogja őrizni, így ha az emberi figyelem lankadna, a gépek tenni fogják a dolgukat, a cél az infesztáció elkerülése, egyetlen xeno sem kerülhet fel a hajóra. Továbbá a buborékgolyó-mező megsüt mindent, aminek nem emberi a DNS-e és legalább 5 fontnál súlyosabb.

A felfedezőcsapat minden egyes tagjánál lesz egy adag lúg, amivel a savat semlegesíthetik, továbbá Bonnie különleges képzést kapott ilyen sebek kezelésében. A bolygóra csak a kapitány, vagy Theo utasítására mehetnek le az emberek. Az eligazítást követően Rory megmondja Clarknak, hogy az anyja biztos nem fog egyszerűen távozni, túl nyakas ahhoz. Ezt követően a jövőről beszélnek, a kapitány ebből az akcióból jól meggazdagszik és visszavonulhat, felajánlja régi barátjának, hogy költözzön majd hozzá és feleségéhez a Földön, ahol majd guayulet termesztenek, ami még több pénzt fog a konyhára hozni. Persze Rory tudja, hogy ehhez előbb a saját anyját kell meggyőznie, hogy távozzon, ami komoly akadály lesz.

Felderítés

Másnap reggel Rory, Gaylord, Clark, Pocket, Axell, Mark, Bonnie, MacCormac ezredes, Michael Carmichael közlegény, Edney tizedes és Berooz őrmester elindul felderítést végezni, miközben Donahue és Brand őrségben marad. A kapitány csak azért hozza Markot, mert jól tud fütyülni és így jobban telik az idő. A terepen csak vörös, égbenyúló üvegszerű oszlopok vannak, amik olyan hatást keltenek, mintha az ember egy ceruzatartó alján lenne, vagy egy furcsa városban, ahol a felhőkarcolók túl szorosan vannak egymás mellett. A nap sugarai alig hatolnak ide le, egyrészt az oszlopok, másrészt az azok tetején lévő fehér, fátyolszerű növények miatt. A levegő forró és mozdulatlan, árnyékban pedig már most 40 fok van. Ahogy haladnak, az út összeszűkül, Rory pedig majdnem lezuhan az egyik mélyedésbe.

A tábor már szabad szemmel is kivehetővé válik, de életnek semmi jele, Theo (a hajóról) hiába küldi az adásait, nem jön válasz. Clark is üzenetet küld, de néma csönd jön válaszul. Gaylord félve mondja ki, hogy talán mindenki halott. Rory tudni akarja, hogy pontosan mikor jött innen adás, de a kapitány nem válaszol erre, a nyomozó dühbe gurul, mert szerinte azért van itt, hogy beazonosítsa a hullákat és ezt nem közölték vele. Clark lenyugtatja, hogy szó sincs erről, máskülönben eleve más rendőrt hozott volna magával.

Pocket hívásaira nem jön válasz, mindenki nyugtalan, kivéve a katonákat. A 9 épületnyi falut a tengerészgyalogosok mennek átfésülni, de csak azt tudják megerősíteni, amit Pocket letapogatása is kimutatott: életnek semmi nyoma. A jelekből ítélve jó ideje nem járt erre senki, a téren pedig 5 test hever fehér gézszerű anyaggal bevonva (a helyi kis bogarak hálója). Az épületek ajtajai kívülről vannak bezárva, ám résnyire azért nyitva vannak. Az épületekben holttestekre lelnek, Clark megállítaná a barátját, hiszen lehet, hogy Jocasta teteme is ott van. De Rory nagyfiú, sőt, már nem egy holttestet látott az élete során, megbirkózik ő ezzel. A nyomozó által vizsgált házban egy férfi teste van, amiből egy mellkasrobbantó jött anno ki, illetve egy nő, aki felakasztotta magát. Rory behívja a kapitányt, de figyelmezteti, hogy mire készüljön fel (Berooz őrmester végig bent van, a fegyverre szerelt lámpával világít). Úgy tűnik a nő inkább megölte magát, mintsem ő is életet adjon a Halálnak, illetve a gézhalmok a helyi bogarak műve, ezzel takarták be a holttesteket.

Sparren kapitány új adatokat mond a barátjának, amíg a nyomozó itt vizsgálódott, addig a főtéren lévő 5 hulla mellett találtak 7 másik tetemet két másik kunyhóban is, mindegyiküket mellkasrobbantó ölte meg. Behívják az orvost, hiszen a nyomozó tudni akarja milyen rég halott a felakasztott nő, illetve vágja fel a mellkasát. A két férfi óvatosan leemeli a tetemet (nehogy darabjaira essen), a cirka egy éve halott nőben két kis test van: egy kezdetleges alien, illetve egy emberi magzat. A következő 19 percben összeszámolják a táborban lévő testeket és Bonnie mindből DNS mintát vesz, hogy majd beazonosítsák őket. A falu rejtélyes, a legrégebbi két testet leszámítva minden tetemen van kar vagy bokadísz, illetve a főtéren lévő 5 testet nem az idegenek ölték meg. Emberi kéz fojtotta, illetve szúrta őket le.

Az ezredes hívja a kapitányt, ám mindenki más is vele tart, hiszen senki se akar egyedül lenni. A tábor szélén, egy vízmosásnál látják meg az ezredest, aki már a védelmi mezőn túl van. Az emberek lemennek Michael közlegény kivételével, aki őrködik. Az ezredesék egy kisebb fészket találtak 10-12 üres tojással. Az emberek elborzadnak, de úgy tűnik megoldódott a rejtély, az alienek szimplán mindenkit kiirtottak. Ám Rory ezt elhessegeti, illetve elmondja, hogy az anyja egy kvázi vallási szektát alakított, az embereket mindig is tudta manipulálni, sajnálatos, hogy egy rakat tudóst tudott elhülyíteni, köztük a lányát, Graciella Malvauxot is. Továbbá eleve tiltotta, hogy fegyver legyen az embereknél, elvégre sérülnének az imádott xenomorfjai.

Rossz hír fut be, Theo nem látja a két őrszemet, azok nem reagálnak. MacCormac elvörösödve próbálja elérni a két katonáját, de Brand és Donahue néma marad. Az alienek nem kaphatták őket el, elvégre a védelmi mezőn belül voltak, ám mint kiderül, ezt még nem próbálták élesben. Axell, Mark és Pocket azonnal futásnak erednek a hajó felé, őket követik a többiek, ám a nehéz terepen Berooz véletlenül visszazuhan, fejjel előre az egyik tojáshéjba. Látszólag nincs semmi baja, egy kicsi ideig, aztán hirtelen rángatózni kezd. Az óriás végül eldől és a földön kezd el vergődni. A közelben lévő ezredes és Edney odarohan, utóbbi leveszi bajtársa sisakját, de ezzel azt éri el, hogy a kezei égni kezdenek. A tizedes fájdalmában hátrahőköl, nekiütődve Clarknak. MacCormac lúgot önt az őrmesterre (Rory pedig Edney kezeire), majd a nyomozó és a kapitány próbálják talpra állítani az elnémuló benga katonát. Ahogy felemelik a testet, a férfi koponyáján keletkezett lyukból kifolyok az agyvelő. A tojásokban ha minimálisan is, de van sav, Berooz pedig fejjel ebbe zuhant bele és ez lett a veszte.

Sparren rémülten tántorodik hátra, látszik rajta, hogy azonnal elhúzna erről az istenverte planétáról. Az ezredes elviteti a testet, elvégre embert nem hagynak hátra, legyen az élő, vagy halott. Félúton a tábor felé Theo hangja csendül fel: a szenzorok 75 kis testet detektáltak. A vízmosás másik feléről arcölelők jönnek elő és félelmetes gyorsasággal tartanak az emberek felé. A civilek futni kezdenek a Vinza felé, míg a katonák maradnak és próbálják megtörni az áradatot. A védőmező nagy segítséget nyújt, több lény egyszerűen felrobban a pulzustól, vagy visszaverődik. Azonban ez sem gátolja meg, hogy egy szerencsés lény Axell arcára ne vetődjön. A férfit még sikerül feltámogatni a Vinzára, ahol aztán összerogy és eszméletét veszti. Ahogy a zsilip lezárul, MacCormac egyetlen lövéssel lerobbantja Axell arcát és a lényt is, hiszen nincs gyógymód, csak ez. A legénység fel van háborodva, de már nem tudnak mit tenni.

Sparren kapitány rendkívül zaklatott, kapásból két brutális halált is végignézett és majdnem ő maga is életét vesztette. Már szólna Theonak, hogy ideje elhagyni a bolygót, mert nincsenek túlélők, ám Rory a szavába vág. A faluban nem 52 tetemet találtak, ráadásul lehet, hogy a kutatók nem válaszoltak a hívásokra, de a táborban nem voltak ott a berendezések, az alienek pedig nem szokták azokat elcipelni. Az expedíció tagjai mind kemény túlélők, biztos találtak módot az életben maradásra, továbbá előhúzza a felakasztott nőről elvett jegygyűrűt. Persze lehetne mondani, hogy a férje a Földön van, de a nő terhes volt, ergo a párja is itt van, mert más jegygyűrűs testet nem találtak. A nyomozó nem hajlandó hitelesíteni a többiek halálát, ergo a misszió nem lesz elvégezve, a fuvardíjat megkapják, de semmi többet. A Vinza embereit nem csak a pénz győzi meg, hanem hogy ők nem fognak itt hagyni senkit, ha vannak túlélők, kötelességük kimenteni őket, akárhol is legyenek.

A nyomozó ezt követően a kapitánynak mondja, hogy lehet, hogy barátok, de ha kiteszi a gyilokrobotokat, akkor vádat fog ellene emelni gyilkosság vádjával. A PlanCom ráadásul jó cég, nem érdemli meg, hogy ilyen mészárlás kerüljön a neve mellé, Rory ezért is vállalta el a melót és nem azért, mert a húga és anyja is itt van. Az emberek elszállingóznak, végül csak Clark marad, aki megjegyzi: Rory a maradás révén mindenkit halálra ítélt a hajón.

A második tábor

Később az ebédlőben, ahol a katonák szekrényei lettek felállítva, Sparren maga is úgy dönt, hogy teljesen beöltözik és az ezredessel és közlegénnyel megy majd ki. Azonban Rory is itt van, aki nem akarja, hogy a barátja az életét kockáztassa. Ezzel sikerül megsérteni Clarkot, hiszen bizonyára lenézik őt, a civilt, aki sose harcolt, ezért csak gátolná a többieket. A kapitány elkezd érvelni, miszerint ha meg is halna, nem lenne a misszió számára kár, mások is eltudják vezetni a hajót és Theo is tudja a kódokat, ha rory ennyire aggódik az ő állapota miatt, akkor talán eleve a nyomozónak nem kellene kimennie.

A négy férfi először a védőmezőn belül néznek körbe, sehol se találják a két eltűnt katonát. Ezt követően a mezőn kívülre lépnek keresni, próbálják egymást szemmel tartani, de az oszlopok miatt ez nem mindig sikerül. Sőt, Rory egyszer csak eltűnik. Az alienektől tartva az ezredes egyből csendre inti a társaságot, bár Clark így is szólítgatja barátját. Nem történt baj, a nyomozó pedig megtalálta Donahue közlegényt, legalábbis az oszlopra felszegezett testét. A kapitány ledöbben a látványon, úgy tűnik a katona utolsó tettével megpróbálta levágni a tarkójába beleállt alien farkat. Sparren azonnal visszahúzna a Vinzára, de az ezredes nem engedi, még mindig hiányzik a másik katonája. Rory tudni akarja, hogy a védelmi rendszer miért nem aktiválódott, mikor a közlegényt megtámadták. A kapitány úgy véli a rendszert összezavarták az oszlopok, az ezredes szerint meg Donahue túlment a peremen. A nyomozó elveszi a kapitánytól a kommunikátort, mert ő úgy véli tudja mi történt.

Rory az anyját hívja, hogy elég volt a játékból ideje felfedni magukat, mert segíteni jöttek nekik. Egy ideig nem jön felelet, a nyomozó már kész visszatérni a hajóra, mikor megszólal a híres Jocasta Malvaux. A nő megadja a helyzetét, ami nincs messze, de a csapatnak sietnie kell, mert az alienek mozgolódni kezdtek. Az ezredes kontrollált hátrálást rendel el esztelen menekülés helyett, a két katona az elővéd szerepét tölti be, míg Rory a hátvédét. Csakhogy a nyomozó elveszti társait az oszlopok között. Ő picivel később csatlakozik a második táborba, a kutatók látták őket, ugyanis a közelben az egyik barlangban rendezkedtek be egy álcafüggöny mögött. Clark egyből Neil táborvezetővel találkozik, míg a két katonát a másik oldalról Jocasta hozza be. Roryt sikerül berántani a függöny mögé, a rémült férfit Clark kezdi nyugtatni, hogy nem az alienek, hanem a túlélők fogták meg.

Ez a kettes számú táborhely, amit egy különleges álcaburok övez. Ez több ezer mikroprojectort jelent, amik a tájról készült felvételeket vetítik ki, továbbá blokkolják belülről a fényt és hangokat. Magyarán aki a burkon kívül van, az simán elsétálhat a természetes barlang előtt anélkül, hogy gyanút fogna. Gracie Malvaux nem örül a vendégeknek, akik itt ügyetlenkedtek, viszont a megérkező Jocasta már barátságosabb. A nő elmondja, hogy éppen mindenki aludt, mikor a Vinza érkezett és hát hónapok óta nem használták a kommunikátorokat. Továbbá jobb, ha most nem üzennek a hajónak, mert az alienek akár megérezhetik ezt és akkor rálelnek a táborra. Majd este, mikor a lények pihenni térnek, akkor megejthetnek egy üzenetet. Jocasta haragosan kifejti, hogy az érkezők hónapok munkáját tették tönkre, az alienek most már tudják, hogy vannak emberek a bolygón, pedig már sikerült az álcázást tökélyre fejleszteni. A nyomozót nem érdekli ez, annál inkább, hogy hány embert halt meg ezalatt, a tudósnő annyit végül kiprésel, hogy csak 9 fő, de kapásból a csapat azért a tábornál több testet számlált össze, illetve fura, hogy az 52 fős csapatból még ha 9 meg is halt, akkor hogy van csak 13 fő itt.

Rory megjegyzi, hogy az anyja elég szépen hazudik. A higgadt Malvaux int Zavieronak, hogy mutasson meg valamit. A társaság egy lefedett testhez mennek, ez nem más, mint Brand, akinek nyakán egy halott arctámadó van. Malvaux elmondása szerint a katona hősiesen küzdött, sikerült a bestia pár lábát is letépnie, de végül a vízmosásba zuhant le és életét vesztette. Bár itt is fura, hogy ez esetben a katona arca nem létezne, elvégre az alienekből sav tör elő, ha sérülnek.

Jocasta ebédeni hívja a vendégeket, Oliver séf jó kosztot tud készíteni a rendelkezésre álló készletekből. Csak helybeli ételeket fogyasztanak és sütni-főzni se szoktak, mert a szag és hő elárulná őket. Clark szólna, de Jocasta könnyedén leszereli, továbbá még nem is szólhat a Vinzának, mert a nő szerint a xenok érzékelnek bizonyos hullámokat, a kommunikátorok pedig felfedhetnék a tábor helyét. A kapitány Rorytól várja, hogy segítsen, sőt, játssza ki az ütőkártyáját: ha az emberek saját hibájukból haltak meg, akkor mégis kik zárták őket be a kunyhóba? Ám a nyomozó néma marad.

Az ebédnél mindenki néma, Neil felajánlja a vendégeknek, hogy körbevezeti őket. Rory tudni akarja, hogy amúgy hogy látták őket, ezért Neil megmutatja a több mint két tucat monitort, amin elég sok minden, pl. a Vinza is látszik. Clark és Rory haragos, hiszen ha végig látták őket, akkor szólhattak is volna, ergo hiába haltak meg emberek. A táborvezető elszólja magát, mire sikerült a rendszert kiépíteni, addigra 6 fő halt meg, ezek pedig nem úgy haltak meg, mint Jocasta 9 említett esete. Az egyik képernyőn arcölelők mozognak, de ami még felkavaróbb: Edney, Pocket és Bonnie valamiért kint vannak a mezőn kívül és nem is tudnak a veszélyről.

Szörnyek között

Rory azonnal pisztolyt rántva fut ki, Clark hiába követné, őt lefogja Neil és Zaviero és a száját is betömik. Michael fegyverrel detto kifut, ahogy Tad is egy neonkék kezeslábasban. A társaság közel volt a rejtekhelyhez, így sikerül őket is behozni. Tad ruhája egy speciális álcaöltözet, magát használva csalinak elterelte a lényeket, majd mozdulatlanná válik, így nem észlelik őt. Rory tudni akarja, hogy miért jöttek le a Vinzáról, Bonnie pedig elmondja, hogy egy hangjelzést észleltek. Ezt egyenlőre jobb titokban tartani. A katonák az ezredeshez mennek jelenteni, Clark pedig jól megszidja Pocketet.

Malvaux és Gracie megjelenése miatt mindenki abbahagyja a beszélgetést. A két nő enyhén szólva nem repes az örömtől, hogy már megint mindenkit veszélybe sodortak, itt Jocasta a főnök, mindenki betű szerint követi a parancsait, különben mindenki meghal, most is Tad kint szobrozhat pár órát a Vinza embereinek felelőtlensége miatt. A jövőbeli gondok elkerülése végett Gracie segít az ezredesnek egy üzenetet küldeni a hajóra, hogy minden rendben, senki se jöjjön ki.

Az új emberekkel újra asztalhoz ülnek. Malvaux színpadias beszédet tart, elismeri a vinza bátorságát és áldozatait, de teljesen feleslegesen tették. A nyomozó rákérdez, hogy ki is adta le az üzenetet, de Malvaux ezt hárítja, miszerint bizonyára még Brand közlegény tette a halála előtt. A beszéd folytatódik, de Clark (a nyomozó ösztökélésére) közbeszól és megmondja azt, amit a kutatók nem tudtak: az nem opció, hogy a Vinza legénysége távozik, ugyanis utasításuk van a kutatókat innen elvinni és kiereszteni a robotokat, hogy kiirtsák az alieneket.

Gracie dühöng, hiszen még el sem kezdték az alienek tanulmányozását, erre most a cég kiirtja őket, Jocasta leplezve haragját (eleve az ő kutatásai anyagából szűrték le, hogy az alienek túl veszélyesek és kiirtanák a bolygó faunáját) kijelenti, hogy az Idegen Fajok Törvénye vonatkozik a xenokra: lehet, hogy nem őshonosak, de elég intelligensek, hogy mára azzá váljanak, ergo tilos a kiirtásuk. A főnökasszony kiakad, a profit miatt a cég képes lenne egy egészséges fajt kiirtani. Rory epésen megjegyzi, hogy mindenkit a profit hajt, eleve a Malvaux expedíció is szép summát hozott a konyhára, továbbá az se lehet válasz, hogy a tudomány nevében dolgoznak, mert csak annyit tudtak meg, ami eddig is evidens volt. Clark és Rory hiába érvel, hogy márpedig a Törvény lehetővé teszi a xenok kipurgálását, hiszen eleve Jocasta írta anno le: a xenok mindent keltetőnek használnak, ergo a Rosamond 6-os faunáját idővel kifogják irtani. Gracie tajtékzik, Jocasta se tudja már leplezni, ő határozattan védi az alieneket, a bolygó majd adaptálódni fog, majd bebizonyítja, sőt, egy nap majd köztük sétálhat!

Rory rámutat a lényegre: az anyja beleszeretett egy olyan fajba, ami csak a pusztításhoz ért és nem lehet békében maradni mellette. Mintha egy halálos vírust akarna győzelemre juttatni. Ezalatt a kutatók mind némán figyelnek, mind túlságosan elvakultan hisznek a "főnökasszonyban", vagy túlságosan félnek ellentmondani neki. Clark előveszi az aduászt, habozik elővenni (Rory utasítására), hiszen ezzel tönkre vágja az itteni emberek munkáját és áldozatát. Előkerül egy lepecsételt boríték, ami a bírósági végzést tartja, ergo a törvény is a Vinza mellett áll és a törvény képviselője nem más mint Rory, ergo amit ő mond, az parancs (a nyomozó anno kérte ezt az igazolást, mert tudta, hogy csak ezzel nyerhet az anyja felett). A kutatók elképednek, úgy tűnik a bálványukat első alkalommal, de legyőzték. Csakhogy Jocasta vén motoros, számtalan vitát nyert már meg, lehiggadva közli: a gyilokrobotokat addig nem lehet elindítani, amíg a kutatócsapat itt van, márpedig ők nem fognak menni, erőszakkal meg nem mennek semmire, főleg ha az alienek ezt megneszelik.

A "főnökasszony" feláll, számára ennyi volt a vacsora, még követői között rákérdez, hogy ki az, aki amúgy elmenne a bolygóról. Néma csend, a kutatók lesütik szemüket és hallgatják, ahogy Malvaux dicséri őket és érzelmes monológot tart, csakhogy valaki felszólal. Rusty idegesen közli, hogy ő kész távozni. Jocasta kedvesen megköszöni munkáját és nem marasztalja el, csak annyit kérne, hogy később ő is jöjjön vele, a kapitánnyal és a fiával, hogy a bolygó pár pontját bejárják. Malvaux az álcafüggönyhöz lép, átlátszóvá teszi, így látni két kifejlett alient. Az egyik olyan közel van, hogy szinte centik választják el a "faltól", a nő ugyanígy tesz és csodálattal a tekintetében nézi a lényt, míg az emberek szoborrá fagynak a teremben.

A különös intermezzót követően Tad visszatér és elmagyarázza hogyan működik az álcaruha a nyomozónak és a kapitánynak, miközben Rusty is beöltözik az utolsó sétára. A mondhatni modern búvárruhának is beillő (de annál könnyebb) szerkó annyira nem idegen Clarknak, mert anno Kis-Afrikánál, a Száraz Tortugák attoljainál végrehajtott pár merülést. Rusty véletlenül elszólja magát, hogy miközben még a teszteket futtatták, hat ruhát vesztettek el, persze Rory tudja, hogy ez igaz lehet, csak a 6 viselővel egyetemben. Megérkezik Jocasta is beöltözve és kezdetét veheti a túra. A katonák csak útban lennének, ráadásul a fegyverek bezavarnák a ruhákat, meg amúgy is: kizárt, hogy alienekbe futnának bele, hiszen az érzékelők szerint nincsenek a közelben. Persze biztos ami biztos alapon Rory elteszi a pisztolyát a csizmaszárába.

A csapat betér egy aranyszínű és kék erdőbe, lenyűgöző hely, ám Rory feltesz egy kérdést: nem mehetnének-e az egyik előretolt állomáshoz, hogy megnézzék az ottani kutatókat is (Gracie legalábbis ezt hazudta, hogy a többiek ott vannak)? Jocasta várható módon némi szünetet követően elmagyarázza, hogy ez nem lehetséges, mert azok túl messze vannak és veszélyes lenne odamenni.

Helyette a "főnökasszony" egy dombgerincről lemutat a Kék-völgyre, egy festői tájra, ahol láthatóak a helyi növényevő állatok. Malvaux beszédbe kezd, ecsetelve, hogy ez a világ mennyire gyönyörű és az emberiség csak tönkretenné, míg az alienek javítanák: a xenok kiirtják a gyengéket, így csak az erős fajok maradnak, így erősebbé téve a faunát. Persze meglehet próbálni az alieneket kiirtani, de eme lények ravaszak és türelmesek, nem fog menni. Ezért is fontos az ő munkája, ha elég ideje lenne rá, akkor találna módot rá, hogy ember és idegen egymás mellett éljen békében. A séta végére visszatérnek a táborba, úgy tűnik nem volt semmiféle csapda. Neil segít levenni a kapitányról az álcaruhát, ezután a nyomozó elkíséri Rustyt, akit sötétedés előtt egy órával kiküldtek egy rutin feladatra. Később csak Rory tér vissza rohanva, nyomában alienekkel. A férfi sarokba szorul, plazmapisztolya is kiürült, de a táborból ekkorra már kijött a Vinza legénysége, Jocasta és Tad is. A nyomozó jelez, hogy a katonák ne lőjenek (Malvaux eleve nem akarta volna, persze nem a fiát óvta, hanem az értékes alieneket), mert valami furcsa történt, az alienek nem bántják őt.

A lények valamire figyelnek, Rory elkezdi az egyik lény fejét csapkodni, de az nem reagál. Mintha valami meggátolná ebben. Malvaux belép a körbe, diadalmas pillanat ez: evolúciós ugrás, az idegenek végre nem bántják az embereket. Kiparancsolja kutatótársait a rejtekhelyről, akik értetlenül nézik a jelenést. Aztán új hangok hallatszanak, majd feltűnik a forrás: több tucat arctámadó. Az emberek rádöbbennek, hogy most ölették meg magukat, felfedték magukat és itt a vég, a katonák is maximum párat tudnának lelőni.

Az arcölelők azonban váratlan ellenségbe ütköznek: a warriorok egyszerűen bevédik az embereket, tucatjával szaggatva, tépve szét a lényeket. Az alkalmat kihasználva az emberek visszaosonnak a barlangba, úgy, hogy ne lássák meg őket. A nyomozó ráripakodik anyjára, hogy mi a fene történt kint. Míg Malvaux arról áradozik, hogy megtörtént az áttörés, a kifejlett egyedek ezentúl az embereket védik, vagyis mehet az éveken át való kutatás, addig Bonnie egyszerűbb választ ad: a ragadozók alapvetően három dolgot védenek egymástól: a területet, saját utódaikat és a prédájukat. Az orvos kénytelen tudomásul vennie, hogy bálványa tényleg őrült, mert Jocasta csak azért is úgy hiszi, hogy a xenok békések.

Gracie hiába van anyja oldalán és kritizálja a többieket (MacCormac aki a halálba küldte embereit, Rory az ostoba nyomozó, aki nem ért a tudományhoz és a kisiskolás Bonnie), a Vinza emberei elhatározták magukat: ma este mindenkit elvisznek innen, már túl veszélyes maradni. Az este azért megfelelő, mert az alienek ekkor bebújnak a vermeikbe, továbbá a belharc miatt egymást irtják és ignorálják az embereket (ezzel szemben Jocasta reggel küldené el a Vinza embereit, de csak őket, mert a kutatók maradnak). Rory bedobja Rusty gyanús halálát, de anyja letudja az egészet, hogy ez is a nyomozó hibája, hiszen olyan sokáig voltak kint, hogy lemerült az aksi. Tragikus baleset az egész.

A "főnökasszony" elküldi a kutatókat, hogy elemezzék és dolgozzák fel a jelenlegi adatokat. Csak ő, lánya és Tad maradnak a teremben a Vinza embereivel. A kapitány rámutat, hogy Rory megsérült, Bonnie ellátja a jobb belső comb vérzést, miközben a nyomozó nem csak nyugtázza, hogy kedveli a lányt, de agyal azon, hogy a xenok miért is védték az embereket. Végül csak a "hívatlan vendégek" maradnak a csarnokban, Malvaux úgy távozik, hogy tudja: nyert ügye van, a Törvény szerint értelmes fajokat nem lehet kipurgálni, márpedig az alienek azok.

Rory kimondja társai előtt, hogy az anyja rá se kérdezett, hogy Rusty hogyan halt meg, mintha tudta volna. Clark mutat rá, hogy talán a kamerák révén látta mi történt, nincs ok az aggodalomra. A nyomozó kifakad: kint a dögök vannak, itt bent meg egy őrült szekta, ami megöli a "dezertőröket". Itt az ideje lépni, Clarknak át kell hágnia a Törvényt. Egyrészt mert az elavult, mikor megfogalmazták senki se tudott az alienekről, másrészt mint az ezredes elmondja: a döntés megszületett, ha nem a Vinza, akkor egy másik legénység végzi be a feladatot és ők kapják a bónuszt. Ráadásul Malvaux régóta tudott a xenokról, hallott a USCSS Nostromo balsorsáról és beleőrült a lényekbe, ezért hozatta be a Törvényt, hogy az védje a leendő kutatásait.

Arra térve, hogy tényleg őrültek vannak a kutatók sorában, Rory felhozza Donahue és Brand halálát. Eddig azt hitték, hogy átlépték a peremet és a xenok kapták őket el, de a nyomozó azóta tudja mi történt. Donahue látszólag úgy halt meg, hogy egy xeno farka felszegezte, ám ha így van, akkor hol a sav okozta nyom? Márpedig a katona lemetszette a farkat, ergo véreznie kell, ellenben itt a búvóhelyen számos alien maradvány van, többek között farokvégek is, pont olyanok, ami a közlegény nyakában is volt. A másik katona esetében meg ha annyira küzdött az arctámadóval, akkor hol vannak a horzsolásnyomok az arcról és kézről? A két őrszemet emberek gyilkolták meg, ahogy a kunyhóban lévő embereket is brutális sorsra juttatták. A szörnyek igenis már itt vannak a rejtekhelyen és emberi alakot viselnek. Már majdnem beesteledik, Jocasta pedig kimegy az idegenek közé. Ezt a Vinza legénysége, illetve Paul, Chantal, Neil és Ethan is nézik. A "főnökasszony" megvalósítja álmát: az idegenek között sétál úgy, hogy nem esik bántódása.

A nyomozó az este folyamán felveri a helyet és a főterem monitorait nézve mindenki láthatja, hogy a legrosszabb megtörtént: a xenok valahogy feljutottak a hajóra. Négy halott vagy haldokló lény a rámpánál van, miközben a gyilokrobotok kezdenek kijönni. Úgy tűnik Theo aktiválta őket, mert más választása nem volt, hogy visszaverje a dögöket. MacCormac kezébe veszi az ügyet, semmibe véve Malvauxot a katonáival kimegy és semlegesíteni fogja ezt a pár robotot (legalább 20 gép, már ha nem több aktiválódott), mert ezek még az embereket is kiirtják.

Az utolsó éjszaka

Pocket tudni akarja, hogy a védelmi rendszert ugyan ki iktathatta ki kívülről, mert ez történt. Rory rámutat, hogy nem kellett nagyon pontos EMP ehhez, elég ha az álcatechnológiát ismeri, mert a kettő ugyanazon az elven működik. Persze Tad, Jocasta és Gracie védik egymást, mondván a nyomozó paranoiás. Az egyik monitoron látni, hogy egy robot kilő egy xenot, a méregfegyver hatni kezd, az alien darabokra tépi magát, hogy gátolja a méreg terjedését. Várható módon Jocasta haragosan megjegyzi, hogy a fia és társai ilyen kegyetlen fajirtást akarnak kivitelezni az amúgy nem gonosz xenok között.

Amíg senki se figyeli, Bonnie kioson és a denevér után rohan. Rory egymaga rohan utána, vagyis csak Pocket és Clark marad a barlangban a kutatókkal. A csapat idővel visszatér a búvóhelyre. Az ezredes beszámol mi is történt (a kutatók közül a két Malvaux és Tad van jelen): Theo többször próbálta őket hívni, aztán döbbenten látta, hogy a rámpa valahogy kinyílt. Nem tudván mit tegyen 20 egységet aktivált, ami kiirtotta a tucatnyi xenot a gépen (5 méregfegyver elpusztul a sav szétmarta őket), vagyis már "csak" 6 robotot kellene az embereknek kikerülniük. Jocasta "gyászolja" Edney tizedest, de hát az alienek nem tehetnek róla, egyszerű baleset. Rory közbeszól, hogy bámulatos, a xenok soha semmi rosszat nem tesznek, az anyja még mindig őket védi. Ahogy az se lepi meg, hogy Gracie állítja: a Vinza rámpája mechanikai hiba miatt nyílt ki.

A gyanúskodás után az alienek harcára kerül a szó, sikerül végül azt kibogozni, hogy bizonyára két fészek háborúzik egymás ellen, hogy kikerüljön egy domináns. Az erősebb egyedek pedig szépen tovább szaporodnak, vagyis az emberek csak haladékot kaptak. Rory végre megtöri Graciet: közli vele, hogy ennyi volt, nem játszanak tovább, elviszik a tudósokat, ha ő és Tad maradni akarnak a lökött Jocastával, ám legyen, de itt biztos megdöglenek és akkor nem lesz több románc Taddel. A nő sírva elmegy szerelmével és anyjával, miközben Michael (parancsra) követi őket.

Kintről hangos moraj tör be: az emberek immár tudják, hogy az alienek befejezték a háborút, immár az emberek újra prédák, ami még rosszabb: a közlegény visszatér és közli: hologramokat követett, ami azt illeti a tudósok sincsenek itt. Rory beleszól a kommba és várható módon fölényeskedő anyja közli, hogy mehetnek isten hírével, ő és expedíciója itt marad, felesleges őket keresni, mert egy tökéletes búvóhelyen vannak. A "főnökasszony" deaktiválja az álcázórendszert, a hajnali fény betör a barlangba, vagyis az alienek is tudják merre lesznek a gazdatestek. Rory maradt volna, hogy a távozni akaró tudósokat megkeresse (míg Pocket mindenkit hagyott volna itt meghalni). Az ezredes arcára először ül ki félelem, hiszen két katona nem lesz elég, Berooz fegyvere a nyomozóhoz kerül, míg Clark és Pocket egy-egy pisztolyt kap.

Rory még távozta előtt a kutatókhoz címzi utolsó üzenetét: reméli tudják, hogy az anyja őrült és emiatt mind meghalnak, számára az alienek sérthetetlenek és örömmel áldoz ezért mindenkit be. A csapat a falunál veszti el az ezredest, a férfira egy arctámadó tapadt, Michael pedig megadja a kegyelemlövést. Meglepő módon feltűnik Rusty, aki ezek szerint korábban nem halt meg. A csapzott kutató rendkívül boldog, hogy végre elhagyhatja a bolygót, továbbra bevallja, hogy Jocasta egy őrült, a faluban lévő emberek mind a nő miatt haltak meg. Elakarták hagyni a helyet, hajót hívni és figyelmeztetni a Földet, de a "főnökasszony" elintézte, hogy az álcaruhájuk tönkremenjen és keltetők legyenek. Rory készülne kimondani, hogy sajnos a többi tudós inkább itt maradt meghalni, ám ekkor felcsendül Gracie hangja: mindenki itt van. Az álcákat deaktiválva valóban itt vannak a tudósok. Tad is színt vall: ő már hónapok óta győzködte szerelmét, hogy lépjenek le, de nem tehették, továbbá ha Gracie nincs, akkor Tad is keltetőként végezte volna. A közlegény vezetésével elérik a hajót, ami már kész felszállni.

A rámpa leemelkedik, mindenki beszáll, ám szörnyű intermezzo történik: Rory rákérdez, hogy Rusty hogy jött idáig el. A férfi elmondása szerint a alienek belharca után simán átvágott a lények között, meglepő mód nem bántották, a zuhanásban ugyan nem sérült meg, de most valamiért fáj a mellkasa. A nyomozó igazán sajnálja, hogy ilyen közel a célhoz történik ez, a kutató is rádöbben, hogy mi történt vele. Éppen ekkor kezd mozgolódni a mellkasrobbantó, de Rory megteszi a férfinak a legnagyobb szívességet: a lövés megöli a kutatót és annak "fiát".

Ha ez nem lenne elég tragikus, Jocasta hangja csendül fel: az őrült tudós egy xeno farokpengét tart Bonnie torkához, vért serkentve ki. Alkut ajánl: a csapat mehet, de az orvos marad, ő a biztosíték arra, hogy a robotokat nem fogják bevetni és az alienek maradhatnak a bolygón. Ahogy beszél, az említett lények kezdenek feltűnni, Rory nem kockáztat meg egy lövést leteszi fegyverét, majd jelzi az orvosnak, hogy mit tegyen. Bonnie veszi a jelet és egyik karjával jelez a közelben lévő Vajasgombócnak. A denevér elkezd odarepülni, ám mivel nem tud hol landolni, így Jocasta fejét nézi ki.

Ezt kihasználva Bonnie a hajóra fut, majd magukhoz hívják az állatot. Anyja és fia utoljára farkasszemet néz, majd a zsilip felemelkedik, a híres tudóst pedig bekerítik az idegenek. A nyomozó bevégzi feladatát: utasítást ad a méregfegyverek aktiválására, elvégre ezen a bolygón csak szörnyek élnek.

Felszerelés

Előfordulás

Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.