FANDOM


12 részes Aliens képregény a Dark Horse Comics jóvoltából, amit 2016 áprilisában adtak ki és 2017 júniusában fejeztek be. A tie in Aliens: Defiance - Extravehicular jóvoltából 13 füzetre duzzadt a történet, ezzel elérve a legvastagabb AvP világában játszódó képregényt (az Aliens vs. Predator: Deadliest of the Species van hozzá legközelebb 12 füzettel).

A történetet Brian Wood írta, a rajz és tusrajz Tristan Jones, Riccardo Burchielli, Tony Brescini és Stephen Thompson érdeme. A színekért Dan Jackson volt felelős, a szövegért meg Nate Piekos. A szerkesztők Spencer Cushing és Kevin Burkhalter voltak, a borítókat Massimo Carnevale és Stephanie Hans végezte.

Az Aliens képregényvonalban a Defieance előtt jelent meg Aliens 30th Anniversary: The Original Comics Series gyűjteményes kiadás, egy időben jelent meg, mint az Aliens: Defiance - Extravehicular, Aliens: Life and Death és az Aliens: Dead Orbit. Ezek után jelent meg az Aliens: The Original Comics Series Volume 2.

A Defiance kap majd több folytatást, először az Aliens: Resistance, majd az Aliens: Rescue képében.

Történet

2137 december 14-e, Zula Hendricks az USCM elsőosztályú közlegénye egy csapat Weyland-Yutani harci szintetikussal egy sodródó teherhajót kell átvizsgálnia. A Társaság jogot formált a hajó átvizsgálására, ám mivel ez a Luna körüli űrben van, ezért az előírások szerint legalább egy katonának is a csapatban kell lennie, hogy a hajó memóriáját letöltse (mert talán lehetnek rajta olyan adatok, amik katonai vonatkozásúak), majd ezt átadja a Tranquillity Base katonai igazgatóságának.

A teherhajó néma, csupán minimális életjelet lehet fogni. A csapat egy Dropshippel közelíti meg a hajót. Zula (mivel nincs atmoszféra, ezért szkafanderben van) feltöri az ajtókat és Davis One társaságában a hídra megy. A szintetikus felhatalmazásával belenéz az Europa memóriájába, hogy megtudja hova lettek a Seegson emberei. A felvételek szerint valamik a hajón gyilkolni kezdték az embereket, Davis némíttatja a hangokat, ám mégis hallatszódnak a harc zajai. Azonnal rájönnek, hogy a többi szintetikust támadás érte.

Néhány drone feltűnik, az ott lévő három szintetikus tüzet nyit rájuk, ámde túl későn veszik észre, hogy a hátuk mögött a szellőzőből előmászik még egy alien. Mindegyik android elpusztul, de ugyanennyi xeno is. Zula és Davis a hangok felé rohannak, mikor eléjük kerül egy drone. Davis tűz alá veszi, miközben a nőt a Dropship biztosítására küldi. A tengerészgyalogos elesik, amitől betörik a sisakja, az oxigénhiány miatt elveszti eszméletét.

A hivatalos adatok szerint az Europa belerepült a Napba és elpusztult a rajtalévőkkel együtt. Valójában Davis önállósította magát. Az idegen megölése után Zulát 27 napra kryoba fektette. A nő mikor felébred a gyengélkedőben, azonnal tudni akarja mi történt ezalatt a 27 nap alatt, mi lett azokkal a szörnyekkel (nem bízik az androidban). Davis mindenről beszámol: a Társaság végig tudott a xenokról, valójában a hajót a Földre kellett volna vinni, hogy a lényeket átadják a Társaságnak. Ezek nem egy olyan faj, amivel az emberiség eddig találkozott, ezek élőlényeket használnak inkubátornak, rendkívül szívósak és savas a vérük, nem hagyhatják, hogy csak egyetlen példány is a cég kezébe kerüljön. Davis ezért is önállósította magát (már korábban is önálló volt, de most jött el az ideje cselekednie), 27 nap alatt kipurgálták az idegeneket (a legénység a raktérben lévő fészekben lett megtalálva, nem voltak túlélők), 8 szintetikus esett el összesen, vagyis most már csak 6 van (nem számítva Davist).

Jelenleg a Zeta Doradus rendszerben vannak, az LV-44-40 közelében, ami a Seegson birtoka és az Europa utoljára itt volt, vagyis kell lennie infesztációnak. Zula belemegy abba, hogy segít a purgálásban, még mielőtt a W-Y érne ki (Davis adatai bőven meggyőzik). A Seegson állomás néma, ám hőjeleket sikerül fogni az egyik raktár felől. Mivel csak 12 ember volt a telepen és a hőjelek egybeolvadnak, így sanszosan idegen infesztációról van szó. A feladat adott: letölteni az adatokat, illetve fegyvereket és lőszert szerezni, mert az Europa ebből hiányt szenved. Davis One és Zula átmennek, a nő feltöri az állomás zsilipjét, így bejuthatnak. Levegő ugyan van, de elégé bűzös és állott.

Egy halott xeno testére lelnek, Davis miközben elhalad mellette, kifejezi mennyire csodálja. A test már hetek óta ott lehet, mégis csak most zuhan le a sav által okozott lyukba. A zaj talán idevonzhatja a többi xenot, ezért Zula úgy dönt, hogy ő most azonnal a fegyvertár felé rohan, míg Davis mehet a hídra. A szintetikus helyreállítja a világítást, a szkennerrel pedig belőtte a hőforrások pontos helyét (több száz testről van szó, ebből négy élő embertől jön), ezt megüzeni társának és rendre inti, nehogy egymaga menjen oda. Davis továbbá üzen az Europanak, hogy álljanak készen a gyors kimentésre, illetve megkezdődött az adatok letöltése.

Zula természetesen magasról tesz Davis One utasítására és amint elég muníciót és fegyvert tett el, maga megy a fészek felé. Egy félig lezárt zsilipajtón néz be, szeme elé tojások, hullák és egy kifejlett alien kerül, egy fiatal királynő. A tengerészgyalogos hátrahőköl, David időben tűnik fel és veszi tűz alá a lényt, így Zula az újonnan szerzett gránátvetőjével leadhat pár lövést (a sav így is a lábára és az oldalára kerül). A királynő meghátrál, de a tengerészgyalogos ezt nem hagyja annyiban, egy gyújtógránátot dob a fészekbe, ami megsemmisíti azt. Az állomáshoz csatlakozott Eurapohoz haladva robbanásveszélyes tárgyakat helyeznek el. A hajóra való átszállás előtt Zula megfordul és gránátvetőjével lő, láncreakciója berobbantja az állomás termeit, elpusztítva a feltűnő arctámadókat.

Ismeretlen idővel később. Davis One próbálja azt a kezelést nyújtani, amit Zula anno a Holdon kapott (fizikai terápia, nanoszteroid injekciók és mikrosebészet). A szintetikus akupunktúrát nyújt társának (amit egyedül sajátított el, mert ha a W-Y programjai közt kezd el böngészni, akkor a Társaság bemérheti a helyét). Miközben a kezelés folyik, a szintetikusok úgy döntenek eljött az idő a lázadáshoz, feloldják a kommunikációs zárat, így a Társaság új parancsait azonnal letölthetik magukban. Az androidok felszerelkeznek, készek élve vagy holtan, de kézre kaparintani Davist és Zulát. Davis One a medikai teremben érzékeli ezt, ugyanis minden W-Y szintetikusnak van egy közös kommunikációs csatornája, amit bevetések alatt használnak, hogy megosszák egymással az információkat, ám a Társaság nagy távolságokról ebbe képes belenyúlni. Davis One ezért is blokkolta eme funkciót, amikor magánakcióba kezdett, ám most társai visszatértek a cég szolgálatába.

Zula és Davis One felfegyverkezve haladnak a folyosókon, a tengerészgyalogos éppen megkérdezné, hogy Davis felett miért nem vette át a Társaság programja az uralmat. Választ nem kap, mert a folyosó másik végéről három szintetikus zúdít tüzet rájuk. Rövid tűzharc után az androidok meghátrálnak, egy fős veszteségük van (Hendricks érdeme), Davis One jobb karjára megsérül, bár nem súlyosan. Zulának támad egy ötlete, hogy hogyan is egyenlítsenek kissé az esélyeken. Amanda Ripley révén megtanult bánni az elektronikával, így képes kiiktatni az Europa kommunikációs rendszerét (közben magyarázatot kap Davistől, hogy miért is nem hat rá a Társaság programja: szimplán meghackelte magát és azért hord szemüveget, hogy megkülönböztesse magát).

A szintetikusok érzékelik a zavart, tudják hol avatkoztak be a rendszerbe, ezért 6-an mennek oda. Egy kilőtt M40-es gránátot lőnek be abba a lejáróba, ahol a célpontok vannak. Davis One kiemelkedik a lyukból és puszta kézzel esik egykori társainak, ugyan több lövést is bekap (a háta erősen megsérül), de végez a fegyveresekkel. Davis az utolsó, a hídon lévő android felé tart, ám annak feje félig lerobbant. Ugyan sikerült végezni mindenkivel, de a W-Y már tud az Europa létezéséről és sikerült a jelenlegi helyét bemérniük, bár mivel most már nincs aki küldje nekik a jelet, így nem fogják tudni követni a hajót.

Ismeretlen idő elteltével valahol máshol. Az Europa útját visszakövetve elérnek egy roncsmezőt, használati tárgyak, rakomány, illetve az Europa egykori legénységének élettelen testei lebegnek itt. Úgy tűnik, hogy a legénység elégé elkeseredett volt, hogy megszabaduljanak a xenoktól. Davis űrruhában kimegy és talál egy élettelen alien testet (pontosabban annak csak a felsőtestét), amiből mintát vesz kutatási céllal. Zula kommunikátoron keresztül van vele kapcsolatban, miközben egy komputeren nézi a fájlokat. A W-Y bár rövid ideig, de kapcsolatban volt a hajóval, ekkor sikerült átküldeni néhány fájlt, amit Zulának címeztek. A katona elővigyázatosságból mindent megtesz, hogy a majd megnyitott fájlok ne lehessenek lekövethetőek.

Az egyik fájl Amanda Ripleytől jött, eszerint hamarosan a USCSS Torrens fedélzetén a Sevastopol állomásra kerül, hátha sikerül valamit kideríteni az anyja eltűnéséről. Szeretne még az indulás előtt találkozni Zulával, de értelemszerűen erről már rég lekéstek. A következő három üzenet a Luna USCM HQ-járól jött, egyenesen Dechale őrnagytól. Eszerint AWOL-nak (engedély nélkül távozott) minősítették, a fizetését felfüggesztették és megvonták az orvosi kezelését, de ha szeptember 9 reggelre megjelenik, akkor még elintézhetik az ügyet (a másik két üzenet arról szól, hogy mivel nem jelent meg a határidőre, hivatalosan is AWOL minősítésbe került). A következő üzenet dr. Emi Yangtól van, Zula orvosától. A doktor biztosítja páciensét, hogy karácsonyra 100% gyógyultnak tudja nyilvánítani és ha most azonnal feladja magát, akkor még a tengerészgyalogság aktáiba se kerül be ez az egész zendüléses dolog. Hendricksben feltolulnak az emlékek, arról, hogy az első bevetésén majdnem meghalt, arról, hogy a tengerészgyalogság megrótta, amiért egy rokkant személy lett, akit most kezelhetnek, ergo még több pénzt visz el és cserébe nem kaptak semmit.

Zula ezután mankóval kisétál az egyik ablakhoz, ahol meglepi az egyik xeno teste, ami éppen most lebeg el ott. Még inkább meglepi, hogy valaki a vállához ért: Davis. A szintetikus elmondja, hogy a három xeno testére termit mikrobombákat helyezett, amik majd teljesen eltüntetik a testeket, a 121 ember kérdése már neccesebb, ugyan mindből vett DNS mintát (azonosítás céljából, hogy majd a hozzátartozókat értesítsék egy napon) és lenne hely a raktérben, de a hidegen tartásuk rengeteg energiát vinne el. Zula utasítására majd jelzőbójákat helyez el, hogy valakik majd felszedjék a testeket.

Mindketten titkolnak valamit egymás elől. Davis egy xeno ujját hozta magával, míg Hendricks kapcsolatba lépett Yanggal, hiszen bízik benne (az orvos biztosította a katonát, hogy egy privát csatornán bármikor üzenhet neki, a W-Y és az USCM erről nem fog tudni).

Az Europa következő megállója a Wright-Aberra Fuel Depot. A kolonizáló hajók, teherszállítók és egyéb nagyobb űrhajók számára ez egy utántöltő állomás, ahol rövid ideig akár megszállhat a legénység. Több száz, ha nem ezer ember lehetett itt az infesztáció kiindulásakor. Több hajó is az állomáshoz van dokkolva, de kérdéses, hogy mennyi hagyhatta el a helyet, mennyi hajó szórhatta szét a xenokat az emberlakta űrben? Ráadásul a W-Y tud az állomásról, tudják, hogy itt lehetnek még xenok, ergo idő kérdése mikor tűnik fel a Társaság (az Europa is azért van itt, mert a W-Y fájljai között találtak rá).

Zula és Davis űrruhában az egyik feltöltőcsőhöz lebegnek (a szintetikus javaslatára, hiszen nem lehetnek elégé elővigyázatosak), bejutnak, majd végigmennek az egyik üzemanyag tárolóba. Itt találkoznak az állomás egyetlen túlélőjével, dr. Hollis mikrobiológussal. A nő rendkívül örül a felmentő seregnek és készségesen beszámol nekik a történtekről egy teremben. Hollis lezárt egy sor szintet, meggátolva a xenok továbbterjedését. Az infesztációt egy kolonizáló hajó hozta be, ami megvolt pakolva menekültekkel egy háborús zónából. A menekültek mellett alienek is voltak. Három űrhajó elhagyta az állomást, de a többit sikerült meggátolni ebben (ezekről Zuláék kérik az adatokat, hogy merre mentek, mi a nevük, stb, hogy majd a jövőben megtalálják ezeket).

Zuláék az alsóbb szintekre akarnak menni felderítést végezni, hogy tudják mennyi xenoval is állnak szemben. Hollis nem érti ezt, hiszen miért is ne várnák be az erősítést. Davis és Zula közlik vele, hogy nincs semmiféle erősítés. A nő az egyik monitorra mutat, mondván, hogy velük egy időben egy tengerészgyalogos fregatt is feltűnt és jelenleg is elfogópályán van, a kiküldött üzenetekre nem válaszoltak, bizonyára ez valami katonai eljárás. Zula bevallja, hogy kapcsolatba lépett Yanggal, bizonyára ezért tudták őket ilyen gyorsan bemérni. Davis haragos, lehet, hogy szintetikus, de egyre emberibbé válik, csalódott társában, hiszen anno pont azért kellett megölni szintetikus társait, hogy ne köpjenek, erre Hendricks a háta mögött ezt megtette.

Davis egy tervvel áll elő: mivel cirka 24 katonával kell szembeszállniuk (legalábbis Zula szerint két osztag szokott lenni egy fregatton), ezért esélyük sincs ellenük, csakhogy ha kieresztik az idegeneket, akkor meglóghatnak. A terv a következő: el kell érni az Europát, sanszosan azon az úton, amin keresztül behatoltak. Ezzel egy időben ki kell iktatni a lezárást, hogy az alienek szabadon mászkáljanak, remélhetőleg a katonák és idegenek egymást fogják lemészárolni.

A terv működni kezd. A tengerészgyalogosok a mozgásérzékelők révén követik az alienek nyomát. Zula rádöbben, hogy a katonák nem is őket keresik, hanem a xenokat, vagyis mintapéldányokat akarnak szerezni a W-Y számára. Egy Restrepo nevű őrmester alakulatával megütközik a lényekkel. Az M56 Smartgun nem halált szór az ellenségre, hanem energiatölteteket, a cél megbénítani az idegeneket.

A gond az, hogy ez nem hat, a kifejlett idegenek a katonákra vetik magukat. Persze több xeno is halálos találatot kap, de egyre több katona esik el közben. A tengerészgyalogság meghátrál, egy aknával próbálják hátrálásra kényszeríteni a falkát, csakhogy ez csak pár másodperc előnyt ad. Eleddig legalább 15 alien esett el, illetve pár katona.

Eközben Hollis egy biztonságos úton vezeti újdonsült társait az Europa felé. A lezárt ajtókat feltöri, de az egyiknél hibát vét és egy biztonsági eljárást indít el: az ajtók sorra kezdenek lezárulni. Futásnak erednek, de Zula elesik és a háta miatt nem tudna tovább menni. Hollis bead neki egy szérumot (ami teljes dózisban bárkit megölne, afféle végső eszközként tartotta magánál, hogy öngyilkos legyen és ne keltető), legalábbis annak kétharmadát, ez erőt ad a katonának, aki így eljut a következő ajtóig (amit Davis a saját testével támasztott ki), ámde Hollis már nem jut át. Négy arctámadó tart felé, amiket VP70-esével tűz alá vesz, miközben Zula elkezdi felülírni az ajtót (ezt is Amandától tanulta), próbálkozása sikerrel jár, így Davis beléphet és leszedheti a doktorra akaszkodó utolsó arctámadót, amit elhajít és kilő.

Beöltöznek az űrruhákba, már nem sok kell és elhagyhatják az állomást. Közben elmondanak mindent Hollisnek, hogy a W-Y mit is akar. Hatalmas mázlijuk van, hogy ezt szóba hozták, mert Hollis így rá tud mutatni egy fontos dologra: a W-Y képes már egyetlen testrészből is rekonstruálni a testet, majd klónozást folytatni, ergo a tengerészgyalogosoknak nem is kell feltétlen szerezniük egy teljes alient, elég ha csak egy testrészt begyűjtenek. Ez mindent megváltoztat, az új cél teljes mértékben eliminálni a katonákat.

Zula az idővel versengve rohan az állomás torpedói felé. Kénytelen meghackelni az egyiket, hogy Davis majd a vezérlőteremből megnyomja az indítógombot. Fél percen belül sikerül ezt végrehajtaniuk, ha csak pár másodpercet is késtek volna, a Dropship kilövése lehetetlenné vált volna. A torpedó telibe kapja a járművet, a Dropship egy robbanás közepette enyészik el, fedélzetén a katonákkal, a három W-Y küldöttel és egy begyűjtött idegen testével, legalábbis annak felső részével.

A katonák eliminálása után elhagyják az állomást. De előtte Hollis kreatív ötletével biztosra mennek, hogy a hely megsemmisüljön. Túlterheli az oxigéngenerátorokat és felgyújtja az üzemanyag tárolókat, csak idő kérdése, hogy az egész berobbanjon (ami majd magával viszi az alieneket és életben maradt katonákat egyaránt). Az Europára visszatérve Zula pocsékul érzi magát, Davis úgyszintén, ezért kiiktatja az érzelmekért felelős rendszereit. Zula kérésére ezt visszaállítja, hiszen ha emberi akar lenni, el kel viselnie a rossz érzéseket is. Ketten egymásra borulva beszélgetnek tovább, így könnyebb elviselni a fájdalmat. Eközben Hollis a medikai részlegen lefuttat magán egy ellenőrzést és félelme beigazolódik: van benne egy mellkasrobbantó.

Két órával és jó pár nyugtatóval később a doki közli a többiekkel a szörnyű hírt. A kivetített képek egyre nagyobb és nagyobb leendő királynőt ábrázolnak. Zula nem tud mit mondani, de Davisnek van egy ötlete: egy speciális injekcióval megölik az embriót, majd kiműtik. Csakhogy Hollis erről hallani sem akar, ő élve akarja kiszedni a lényt, hogy majd tanulmányozhassák, így megfejtve gyengéit, a megszerzett tudást pedig felhasználhatják a többi infesztáció felszámolásában.

Davis az egyik termet átalakítja, hogy gombnyomásra kryo-hidrogént lehessen beáramoltatni, megfagyasztva az embriót (közben Zula pihen, a gyógyszerek kezdenek elfogyni, a fájdalom pedig visszatér a hátába, egyre erősebben). A műtét során Hollister végig magánál van, ő utasítja Davist mit hogy csináljon (Zula egy M41A-val a kezében őrködik, a doki megeskette, hogyha valami nem sikerülne és a méregkoktélok nem hatnának elég gyorsan, akkor adjon le egy kegyelemlövést). A királynő embrió kiműtése sikeres, a test a földre zuhan, ahol felnéz Zulára, aki rászegezi a fegyvert. Davis kirántja a nő kezéből a karabélyt és annak tusával fejen üti a xenot, majd felkapja és bedobja az előkészített terembe. A királynő nem adja magát könnyen, kiugrik, ám a szintetikus elfogja és öklével addig üti, míg elég el nem kábul, aztán dobja vissza. Az ajtó lezárul, gombnyomásra pedig beárad a gáz, ami lefagyasztja a lényt.

A művelet sikeres, Hollis nem csak életben maradt (bár pár napig lábadozik), de sikerült egy királynőt befogni, amiből majd a doki mintákat vesz tanulmányozva azokat (legalábbis amíg újra ágynak nem esik). A kryo terem létrehozása során a hajó rendszerébe bele kellett piszkálni, a sebtében elkészített megoldások miatt az Europa rendszerei kezdenek elromlani, az oxigén mennyisége csökken, egyes helyeken mérgez gázok szabadulnak el, ahogy a világítás is kezd megszűnni. Davist ezt nem zavarja, amíg ő próbál javításokat eszközölni, addig Zula a hídon pihen, Hollis pedig a medikai részlegen van.

Az egyik alkalommal Zulának rémálmai vannak arról, hogy az űrben javításokat végző Davist alienek támadják meg és a harc során kifolyt savas vér kiszippantja Zulát a szétolvadt falon. Az álom végére a tengerészgyalogos elhatározza magát, hogy ideje visszatérni a Földre, Yang az üzenetében ugyanis biztosította őt, hogy nem fog bántódása esni, csak térjen vissza a megadott vektoron. Hendricks ezt elmondja Hollisnak, akinek nincs ellenvetése, bár aggódik mit fog Davis erre felelni. A medikai terembe belépő szintetikus saját maga is hírt hoz: a kryo terem kezd olvadni, a királynő növekedni kezdett és kezd magához térni.

Mivel az Europa rendszerei szétesőben vannak, ezért nem lehet újra lefagyasztani a termet. Öröm az ürümben, hogy a királynő legalább egy helyben marad. Davis éppen újra az űrben van, hogy lefedje az ablakokat, nehogy a királynő úgy döntsön, hogy ott akar kijutni. A munka közben Hollis és Zula értesíti, hogy egy azonosítatlan űrhajó tér feléjük, amin rengeteg ember van. A trió felfegyverkezik, tartva a legrosszabb esettől. Az Europa fedélzetét elözönlik a kalózok, Davis a fegyvertár felé tart, Hollis és Zula a hídon figyeli a történéseket. Két kalóz tart feléjük, ezért elbújnak, majd Zula három lövéssel (ebből kettő fejlövés) eliminálja őket.

Ugyan meglehetne tenni, hogy az Europa zsilipeit kinyissák, kiszippantva a támadókat, de félő, hogy a hajó ezt nem bírná ki, vagy egyéb komplikáció adódna. A hídon arrébb húzzák a két testet, nehogy az újonnan feltűnő kalózok gyanút fogjanak. Mindeközben Davis felveszi a harcot, M41A-val és egy 12-es kaliberű sörétessel ront a fő csoportra. A meglepetés erejével kilő egy férfit, de maga is találatot kap a jobb vállába. A szintetikus meghátrál, egy újabb találat a jobb lábát éri. Ekkor jön Zulától az utasítás (aki ezelőtt egy újabb támadót eliminál), miszerint a királynőt ki fogják engedni (Hollis ötlete, így legalább van esélyük legyőzni a támadókat, sőt, ha minden jól megy, akkor talán az úrnő is elpusztul, ez még mindig jobb megoldás, mint várni, hogy lerohanják őket és az ellenség kezébe kerüljön a xeno). Davis elbújik.

A királynő előjön és az útjába kerülő fő erőnek ront. A meglepett fegyveresek próbálják kilőni, de csak minimális kárt tudnak okozni, ezzel szemben a úrnő sorra darabolja, vagy tépi szét az embereket, a folyosó hamar cirka két tucat tetemnek ad otthont. A kalóz hajónak is annyi, bár mágnesesen vannak az Europára kapcsolódva, de Zula ötlete ezt kiküszöböli: egy gyors fordulatot tesznek meg, lendületet adva a kis kalózbárkának, ami így belekerül a közeli aszteroida vonzásába. Az együttes erő letépi a mágneses zárakat, de Zula ennyivel nem elégszik meg, most, hogy az Europa fúvókái mögé került az ellenség hajója, teljes meghajtást adnak, így megsemmisítve azt a rajta lévő kalózokkal egyetemben. A potyautasokkal sikerült leszámolni, de a királynő szabad. Az űrhajón lévő összes energiát a meghajtókba irányítják, remélve, hogy minél előbb elérik a Földet, bár már az is csoda, hogy a hajó nem semmisült meg, ugyanis jó pár helyen már nincs gravitáció és levegő.

A két nő szkafanderbe bújva keresi meg az eszméletlen Davist, akit először a medikai részlegbe, majd a hídra visznek, ahol Hollis helyrepofozza. A szintetikus itt tudja meg, hogy visszatérnek a Földre, bár nem mutatja ki, de Zula tudja: nagyon nem ért egyet ezzel. Lehet, hogy a két nő életben fog maradni, de biztos is, hogy kismilliószor fogják őket kivallatni, az Europat az utolsó csavarig szétszedik, hogy xeno mintákat találjanak továbbá Davis a W-Y tulajdona, a Társaság az első adandó alkalommal szétfogja szerelni, hogy a benne lévő rögzített adatokat megszerezzék. Zula mindezekbe bele se gondolt, de már nincs mit tenni, az üzemanyagcella megsérül, radioaktív sugárzásban részesítve nem egy szintet, csupán a hídon lehet biztonságban kihúzni a hátralévő utat, már csak azért is, mert az egész hajón itt van gravitáció és levegő.

Davis megérti, hogy amúgy se lenne más választásuk, egy ronccsá redukált hajóval, véges készletekkel és Zula gerincproblémája miatt amúgy se húznák sokáig, ráadásul üldözik őket, így legalább most van egy lehetőségük biztonságban visszatérni, talán Yang még Hollist is megvédi, de Davis sorsa fix: meg fog semmisülni, bár szintetikus, de az elmúlt időszakban magára emberként tekint, aki nem akar meghalni. A szintetikus megint kiagyalt valamit, hogy a lehető legjobban jöjjenek ki a dologból.

Az Europa eléri a Luna környékét. A légvédelem azonnal befogja őket, az irányítás követeli, hogy álljanak meg és készüljenek fel egy átszállócsapatra. Zula közli, hogy nem képesek a sérüléseik miatt megállni, de minden másban együttműködnek, elküldi a hajó azonosító kódjait, amit az irányítás elfogad és megértik miért nem állnak meg. Ettől függetlenül lefuttatnak egy biometrikus letapogatást. Davis erre számított, mert lehet, hogy Yang betartja a szavát, de a Társaság cserébe egy alient akar, magyarán ha az irányítás nem érzékeli a mostanra halott királynő testét, akkor bizonyára kilövik az Europat. Mazza tábornok (a Lunaról) kerek perec megmondja, hogy nagyon ajánlja, hogy legalább egy élő példány van a fedélzeten.

A letapogatás nem jelzett ki alient, ezért megkezdik lelőni az Europat. Egy találat eltörli a hátsó részét. Zula és Hollis egy mentőkabinba rohannak, míg Davis végrehajtja a tervét, a halott királynő testére egy üzemanyagtartályt helyez, hogy majd azzal semmisítse meg. A Luna légvédelme ezúttal egy végzetes lövést adna le, de a második letapogatás adatai beérkeztek: 100%, hogy van egy mintapéldány a fedélzeten. A védelem még egy lövést lead, majd hagyja továbbmenni az Europat a Föld felé, persze bemérve útirányát, a Földön egy fogadócsapat (a tengerészgyalogság amfibikus, avagy kétéltű szárnya) máris készül majd elfogni őket, lévén az Europa nem fog orbitális pályán maradni, be fog csapódni az óceánba. Ezt szándékosan intézték így, a lövések is arra szolgáltak, hogy ezt elérjék, mert így esélytelen, hogy eltüntetik az alien testét, ha menekülniük kell. Csakhogy Davis pont erre számított, aktiválja az üzemanyagtartályt, ami eltünteti a testet.

Zuláék nem várhatnak tovább, most kell a mentőkapszulával távozniuk, Davis nélkül. Zula nehezen, de tudomásul veszi ezt, megígérte Davisnak, hogy nem fog meghalni, erre most itt kell hagynia elpusztulni. A mentőegység ernyője kinyílik, a víztől se kell tartani, mert automatikusan felfújódó csónak tartja fent. Az Europa nem messze csapódik a vízbe, Davisről nincs hír, nagy eséllyel halott. Naplementekor három V22-es ér feléjük, a tengerészgyalogság zsákot húz a fejükre és elviszik őket, a mentőkabint pedig megsemmisítik. Zula Yang felől érdeklődik, beszélni akar vele, mert ő tisztázhatja ezt az egészet.

A Földön egy megbeszélés megy le a tengerészgyalogság, a Luna védelme és a W-Y között. Bár tudják hol van az Europa, de lényegében egy roncs, a Davis egység tett róla, hogy ez így legyen, a robbanás minden bizonyára megsemmisítette az önállósodott szintetikust és az alien példányt, magyarán felesleges átvizsgálni a hajó maradványát, amit eddig csak drónokkal pásztáztak. Ettől függetlenül A Társaság és a tengerészgyalogság betartja a Yanggal kötött egyezségüket: Zula szabadon távozhat.

Hendricks megkapja a kezelést. Három törött bordával, némi radioaktív sugárzással és izomsorvadással kerül kórházba, egy ideig nem találkozik Yanggal, de a leendő ügyvédjével igen. Az őrizetben lévő nőt a fegyveres őrei nem éppen tisztelik és ott űznek belőle gúnyt, ahol lehet. Yang egy nap végre feltűnik és suttogva (a terem be van poloskázva) biztosítja páciensét, hogy ő nem hazudott, ő tényleg mindent megtesz, hogy szabadon engedjék. Zula hisz neki, mást úgy se tehet, különben is, mindenki mást elveszített.

Hollist a Spirow-Dakota Katonai Kórházban tartják erős őrizet alatt. A Társaság tud arról, hogy egy királynő volt benne, abban reménykednek, hogy a nő testében maradt némi anyag, ami talán hasznosítható. Ezt közlik Holiss-sal, aki egy fehér szobában ül, mozdulni se tud a testébe juttatott szerektől, de beszélni igen. Az orvosok a mondandójuk után altatógázt juttatnak a szobába, miközben előkészítik a boncolást.

Zula fizikai állapota kezd javulni, a Yanggal folytatott terápiák során pedig megvezetik a Társaságot, Zula pontosan azokat mondja el "négyszemközt" orvosának, amit hallani akar. A tengerészgyalogság képviselőinek is mindent elmond, amit tudni akarnak. Zula bánja, hogy nem egy bajtársát megölte? Élete végéig igen, de bármikor újra meghozná ezt a döntést, hogy megmentse az emberiséget.

Bírósági eljárás nem lesz, Zulát felmentik a szolgálat alól, csakhogy ugyanazon a napon a W-Y saját pénzből fizeti Zula gerinc műtétét, illetve munkát ajánlanak neki. Később Yang felkeresi páciensét és elmondja a szomorú hírt: Hollis meghalt, a Társaság felboncolta. Hendricks ezt követően világgá megy (Yang elmondja neki, hogy egy jeladót ültettek belé, de ezt tudja deaktiválni, a Társaság egy metró aluljáróban veszti el a jelet), bár a műtétje inkább a silány jelzőt érdemelné meg, de legalább formában van, lehet, hogy a W-Y túl nagy és esélytelen vele a harc, de Zula nem adta fel a nyomornegyedben, nem adta fel a tengerészgyalogságnál és nem adta fel magánakciója során, lehet, hogy elbukik, de nem fogja feladni.

Ez csak a hasznára van, mert senki sem hinné el, hogy miket forgat a fejében, ugyan egyetlen nő mit árthatna? Csakhogy az ex tengerészgyalogos kapcsolatba lép nem egy illegális szervezettel, amik két kézzel kapnak utána. Hendricks ezt kihasználva szerez egy hajót és egy legénységet, elmegy az Europa roncsához, alámerül és megkeresi Davis maradványát. Kipattintja társa és barátja chipjét, az "agyát", így bár a teste megsemmisült, de az énje megmaradt.

Galéria

Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.