Aliens-Predator-Aliens versus predator-wiki
Advertisement

2006-ban kiadott könyv Diane Carey tollából, amit a DH Press ad ki, magyarul pedig 2008-ban jelenik majd meg a Szukits kiadó által.

Történet

Ismeretlen időpont, erősen feltételezhetően a 2180-as évek vége körül, július 14. A Vinza névre hallgató hajó landolni készül a Rosamond 6-ra, ám gond támad. A Vajasgombóc nevű óriásdenevér elszabadul a hídon, Barry, a pilóta oldalra dől, vele együtt pedig a hajó is. Kigyullad a vészvilágítás, hiszen a gép ha így halad, befog csapódni a planétába. Clark Sparren kapitány próbál rendet teremteni, emberei nem is a megzavarodott denevértől, hanem az egyre valószínűbb balesettől tartanak (egyedül csak Clark nyugodt). Rory Theodor Malvaux a cuccai közül előhúzza plazmapisztolyát, hogy kilője a lényt, nehezen célra is tart, ám a kapitány még időben megállítja egy őrültség elkövetésétől (még kilyukadna a hajó burkolata). Miközben Clark, Barry, Gaylord (magnetológus) és Theo (első tiszt) próbálják helyzetbe hozni a hajót, addig a privát zsaru a dzsekijével elkapja a denevért (a lény nem adja olcsón magát és felsérti a férfi fejét). Rory fél és iszonyodik az állattól, a falnak dőlve erősen fogja az elkapott "bestiát".

A landolás normálisan lemegy, nem lett katasztrófa. Az emberek megtapsolják Roryt, amiért elkapta a lényt. Theo elmegy a dokk rakományát ellenőrizni, miközben a kapitány elkezdi osztogatni a feladatokat a hídon lévőknek. A hajó orvosa, Bonnie Bardolf lép be a hídra, hogy elvigye az állatot, ám mielőtt távozna, a nyomozó útját állja és kérdőre vonja. Mint kiderül Vajasgombóc egy nőstény denevér, amit Bonnie eddig a kabinjában tartott, csak hát Pocket a mágneses tekercseket jött ellenőrizni, ami a nő szobájában van, így az állat elszabadult és eljutott a hídra. A legénység úgy döntene, hogy megszabadulnának Vajasgombóctól (amit érdeklődve néznek jelenleg), de az orvos sírva fakad, a kapitány megsajnálja, ezért hagyja az amúgy emberre nem veszélyes állatot a hajón azzal a feltétellel, hogy legyen bezárva.

Clark iktatja a landolást (pontosan július 14-én, 13 óra 10 perc és 4 másodperckor), majd Rory társaságában megnézik a rakományt. A termetes dokkban az egyik konténerhez mennek, Clark nem titkolja, hogy ő fél a rakománytól, míg Rory próbálja ezt takarni. A retina-, agy- és ujjlenyomatszkenner lefuttatását követően feltárul a konténer, melyben 500 robot van deaktiválva. Eme brutális gyilokgépeket direkt fajirtásra tervezték, a szenzoraik észlelik, ha egy bolygón valami DNS-e nem őshonos, ezt követően vagy pengéikkel, vagy méregnyilaikkal irtják ki a célpontokat és addig nem állnak le, míg az adott bolygón csak az őshonos lények nem maradtak. Csupán egy ilyen gép képes kiirtani egy kisebb várost, a Rosamond 6-ra pedig 90 db. konténert hoztak, amiben mind 500-500 robot vár az aktiváló kódra. Amint beindították ezeket (csak Clark tudja őket beindítani, illetve ha ő meghalna, akkor Theo, aki éppen most lép be a konténerbe). Kezdésnek a kapitány beüti a "felmelegítő" kódot, a gépek szkennerei elkezdenek energiát szívni magukba, egyenlőre nem veszélyesek, de amint kieresztik őket a konténerekből már nem lesz visszaút, addig nem fognak megállni, míg minden idegent ki nem irtottak, vagy le nem merülnek. A kapitány lezárja a konténert, nehogy a legénység idejöjjön bámészkodni.

Clark utasítására Theo a Vinza kommunikációs rendszerén keresztül mindenkivel tudatja, hogy eligazítás lesz. Az emberek szépen jelennek meg, Barry, Mark (navigátor), Gaylord, Wade (elektrikus specialista), Axell (a rendért és biztonságért felelős komputeres szaki) és Kip Singleton (szakács). A legénység viselkedése megváltozik, mikor a tengerészgyalogság egy osztaga (4 férfi és 1 nő) is megérkezik, az ő merevségük és egyformaságuk merőben eltér a jelenlévők stílusától. A katonák téglavörös egyenruhája utal arra, hogy majd a bolygó felszíne milyen lesz és eleve a jelenlétük azt sugallja, hogy veszély leselkedhet az akció során az emberekre. A terembe utoljára Bonnie ér be, végre kezdetét veheti az eligazítás.

Clark és MacCormac ezredes felváltva tartják az előadást, amit Rory néhol kisegít, hogy eloszlasson pár kérdést. A Rosamond 6 a PlanCom tulajdona, valamikor a felfedezése és az első emberek idejötte között valahogy alienek kerültek a planétára és a várható mészárszék bekövetkezett. Jocasta Malvaux ennek ellenére néhány kutatóval a bolygóra érkezik, hogy tanulmányozza a xenokat. A Cég időközben úgy dönt, hogy sterilizálja a bolygót, szóval a Vinza feladata kettős: a robotokat a bolygóra hozni, majd aktiválni, illetve előtte Malvaux csapatát kihozni. Ha minden jól megy, másnapra már távozhatnak is.

A gond ott kezdődik, hogy a tudósok faluja bár látszódik a hajó szenzorai révén, de életnek semmi jele, ahogy kapcsolatfelvétel se történt, holott a falura való lakóblokkok enyhén szólva nagyon ellenállók, aki ezekben elzárkózik, azt szinte semmi se tudja onnan kirángatni. A fél km-re lévő település a Vinza védelmi rendszerein belül van, ha lennének itt xenok, akkor azokat detektálták és semlegesíttek volna. A terv a következő: először is napkelte után, világosban egy 100 m-es körben (aminek központja a Vinza) stabilizálják a helyszínt, senki sem akar meglepetéseket, ezt követően elmennek a faluba és elhoznak mindenkit, Rory létszámellenőrzést tart és ezt követően jöhet a felszállás (az 52 helyi csak a rajtuk lévő ruhát hozhatják, minden, még a felszerelések is a bolygón maradnak, majd ha a bolygó sterilizálódik, akkor visszajöhetnek a kutatási anyagokért). Remélhetőleg 10 órán belül végeznek a munkával és elhúzhatnak innen, hátrahagyva az aktivált gyilkos robotokat. MacCormac ezt követően beszél még az alienekről (bár mindenkinek kötelessége lett volna az anyagokat elolvasni) és hogy miféle védelmi terveket dolgoztak ki ellenük. A hajót 12 löveg fogja őrizni, így ha az emberi figyelem lankadna, a gépek tenni fogják a dolgukat, a cél az infesztáció elkerülése, egyetlen xeno sem kerülhet fel a hajóra. Továbbá a buborékgolyó-mező megsüt mindent, aminek nem emberi a DNS-e és legalább 5 fontnál súlyosabb.

A felfedezőcsapat minden egyes tagjánál lesz egy adag lúg, amivel a savat semlegesíthetik, továbbá Bonnie különleges képzést kapott ilyen sebek kezelésében. Az eligazítást követően Rory megmondja Clarknak, hogy az anyja biztos nem fog egyszerűen távozni, túl nyakas ahhoz. Ezt követően a jövőről beszélnek, a kapitány ebből az akcióból jól meggazdagszik és visszavonulhat, felajánlja régi barátjának, hogy költözzön majd hozzá és feleségéhez a Földön, ahol majd guayulet termesztenek, ami még több pénzt fog a konyhára hozni. Persze Rory tudja, hogy ehhez előbb a saját anyját kell meggyőznie, hogy távozzon, ami komoly akadály lesz.

Másnap reggel Rory, Gaylord, Clark, Pocket, Axell, Mark, Bonnie, MacCormac ezredes, Michael Carmichael közlegény, Edney tizedes és Berooz őrmester elindul felderítést végezni. A nyomozó különös dolgot vesz észre, lehajol és megnézi a talajt. Több millió apró teremtény összepréselődött csontváza. Régen, 12 millió éve rengeteg víz volt a bolygón, ami a tájat alakította, most csak vörös, égbenyúló üvegszerű oszlopok vannak a területen, amik olyan hatást keltenek, mintha az ember egy ceruzatartó alján lenne, vagy egy furcsa városban, ahol a felhőkarcolók túl szorosan vannak egymás mellett. A nap sugarai alig hatolnak ide le, egyrészt az oszlopok, másrészt az azok tetején lévő fehér, fátyolszerű növények miatt. A levegő forró és mozdulatlan, árnyékban pedig már most 40 fok van.

Ahogy haladnak, az út összeszűkül, az őrmester hátranéz, hogy mindenki megvan-e még. Rory nem akar útban lenni, ezért arrébb lép, csakhogy lába alól kicsúszik a talaj és egy lejtő felé kezd zuhanni, aminek alját nem látni, olyan mély. Berooz még időben fogja meg a zsaru karját és könnyedén húzza fel. Az őrmester így visszafizeti az adósságát, hiszen Rory segített megtalálni neki a szerencsekendőjét.

A tábor már szabad szemmel kivehetővé válik, de életnek semmi jele, Theo (a hajóról) hiába küldi az adásait, nem jön válasz. Clark is üzenetet küld, de néma csönd jön válaszul. Gaylord félve mondja ki, hogy talán mindenki halott. Rory tudni akarja, hogy pontosan mikor jött innen adás, de a kapitány nem válaszol erre, a nyomozó dühbe gurul, mert szerinte azért van itt, hogy beazonosítsa a hullákat és ezt nem közölték vele. Clark lenyugtatja, hogy szó sincs erről, máskülönben eleve más rendőrt hozott volna magával.

Pocket folyamatosan nyomatja a hívásokat, de senki se válaszol. Mark hagyná az egészet, visszamenne a hajóra, mintsem ezen a kísértet járta faluban kutatgasson. Mindenki parázik, a tengerészgyalogosok meg csupán jól leplezik. A 9 épületből álló falut a katonák felderítik, Pocket műszeres vizsgálatot végez, de élet sehol. A szétszórt tárgyakból ítélve jó ideje már régóta nem volt itt mozgás, a tábor közepére érve Rory észrevesz a földön 5 gézhalmot. Az ajtók kívülről vannak bezárva, ugyanakkor résnyire belehet ezekbe nézni, de kinyitni már nem. Az ezredes megtiltja, hogy ezek közelébe menjenek, előbb az őrmestert küldi körbeszimatolni. A kigyúrt férfi határozott és agresszív léptekkel indul el az első házhoz. Fegyvere csövét bedugja a nyíláson, aktiválja a lámpát és a fegyver kis monitorán közli az eredményt: testek vannak bent, hőjel nincs, a fejformák alapján emberek, legalább 6 személy.

Az őrmester és Pocket felnyitják az épületet (utóbbi hidraulikus szerszámot használva), ezt követően Berooz és Edney behatol és gyorsan átvizsgálják a belterületet. Az őrmesteren látszik, hogy próbál uralkodni magán, majd végül közli, hogy 4 halott emberi testre bukkantak. Clark szintén bemenne körbenézni, de Rory megállítja, hiszen nem kell őt kímélni, ő a gyilkosságiaknál volt, azzal is megbirkózik, ha esetleg az anyja van bent. A nyomozó nem érez semmit, ezzel ellentétben Bonnie sírni kezd.

A nyomozó hátán végigfut a hideg, miközben a földön lévő, fátyolszerű képződménybe bábozódott testeket nézi, véletlenül nekimegy valaminek. Döbbenten tapasztalja, hogy egy felakasztott nőnek ütközik. Az alsóneműre vetkőztetett, kiszikkadt nőszemély a saját ruhájával akasztotta fel magát, arcán kétségbeesés és szomorúság olvasható le. Ezt követően egy férfi testéhez guggol le, letépi a vattacukorszerű ragacsos anyagot, szíve hevesen zakatol, ahogy konstatálja, hogy a férfi mellkasából valami kirobbant. Hirtelen mozgást vesz észre a saját karján, döbbenten tapasztalja, hogy a fehér anyag elkezdett mozogni. Szerencsére "csak" apró, fekete rovarok, amik a rostszálak között bújtak meg, ami azt illeti ezek teszik szürkéssé az amúgy fehér anyagot.

Rory szólítja Clarkot, hogy lépjen be, de készüljön a legrosszabbra (a házban Berooz végig ott van, a fegyverre szerelt lámpával világít). Elmondja, hogy a többi testből is kirobbant valami, az akasztott nő bizonyára ezért kötötte fel magát, hogy ezt megelőzze, továbbá a gézhalmok a rovarok érdeme, ezzel bábozzák be a testeket. A kapitány részéről új információk jönnek: kint 5 testre leltek, illetve két kunyhót átvizsgálva összesen 7 újabb hullára leltek, mindnek felfeszített mellkasa van. Rory tudni akarja, hogy az akasztott hölgy mióta lehet halott, ezért behívják Bonniet, aki sokkot kap és majdnem elokádja magát. A két férfi nyugtatja és leakasztják a testet (óvatosan, hiszen széthullhat). A nyomozó arra kéri a nőt, hogy nyissa fel a tetem mellkasát, mert biztosra akar menni, van némi elképzelése, hogy mit találhatnak, de látnia is kell.

Rory megpillant a tetem ujján valamit: egy jegygyűrűt. Gyorsan elteszi, mielőtt a többiek észrevennék mit tesz (a művelet során az aszott kéz leszakad helyéről). Bonnie végez a dolgával, már nem fogja vissza a könnyeit és sírni kezd. A gyanú beigazolódott, a cirka 1 éve halott nő testében egy kezdetleges mellkasrobbantó van és egy emberi magzat. A nyomozó megállapítja, hogy ezért végezhetett magával, hiszen két életet hordozott, ebből egy nemkívánatos volt, de ki akasztotta őt fel?

19 perc alatt összeszámolják a holtakat, Rory megvizsgálja a testeket, próbálva összefüggést találni, de csak azt veszi észre, hogy két tetemet leszámítva mindenkin van egy karkötő vagy bokadísz, továbbá ama két testen amin nincs, azok jóval régebb óta halottak, mint a többiek. Bonnie ezalatt minden tetemből DNS mintát vesz, hogy majd ellehessen végezni a beazonosítást. A legfrissebb tetem alig pár hetes, vagy hónapos. Az orvos és a nyomozó beszélgetésbe elegyedik, a hölgy kifejezetten odavan Rory anyjáért, illetve megjegyzi, hogy a fia is örökölte a híres Malvaux eltökéltségét és odafigyelését, bár furcsa, hogy nem lett kutató, csak nyomozó.

A beszélgetést Clark töri meg, szerinte ideje menni. Összegezve elmondható, hogy a kunyhóban lévő emberekkel mellkasrobbantók végeztek, viszont a kint lévőkkel más. Egy embert mintha hurokkal fojtottak meg, kettőt mintha leszúrtak volna, a többit meg széttépték. MacCormac magához hívja a kapitányt, de mindenki megy (mert senki se mer egyedül maradni). A falu szélén, egy vízmosásnál állnak meg, elbizonytalanodnak, hiszen az ezredes már a védőmezőn kívül van, mégis lemennek. Carmichael marad fent és arcán tisztán látszik, hogy élvezi az itt való őrködést, ő legalább védelemben van.

A csapat meglátja azt, amit az ezredes és katonái mutatni akartak: egy fészekszerűséget, ahol 10-12 üres alien tojás van. A legénység elborzad, főleg Bonnie. A kapitány úgy véli, hogy ezek a tojások okolhatóak az emberek vesztéért, de Rory kijavítja, kissé vacillál, hogy elmondja logikus következtetését, de végül megteszi. A kutatók eleve nem akartak soha harcolni, Malvaux megtiltotta a fegyver viselését, elvégre a lényeket jöttek tanulmányozni, nem bántani őket. A katonák nem tudják ezt értelmezni, őszintén nem értik hogy lehet ekkora baromságot tenni. A nyomozó elmagyarázza, hogy az anyja egy vallási kultuszt vezetett, a sok elvakult rajongója simán képes feláldozni saját életét, hogy elősegítse a nagy Malvaux további sikereit, cserébe az utókor majd róluk is megemlékezik. Rory hagyta volna, hogy az anyja eljöjjön ide és megölesse magát, de sajnálja, hogy ebbe több tucat embert, illetve saját lányát is belerángatta.

Theo riadt hangja érkezik be: az őrök eltűntek, egyszerűen nem reagálnak a hívásaira. MacCormac elvörösödik és maga kezdi a kommunikátorával elérni a két katonáját, Donahue és Brand tengerészgyalogosokat, de nem jön válasz. Elképzelhetetlen, hogy a xenok kapták el őket, elvégre a védelmi rendszeren belül vannak. Rory teszi fel a kérdést, hogy ezt a rendszert tesztelték már-e élesben. Az ezredes néma tekintete eleget mond ahhoz, hogy tudják a választ. Pocket, Axell és Mark nem várja meg, hogy kétszer mondják ki: vissza a hajóhoz, csak úgy porzik mögöttük a terep. A vízmosásból való feljutás kész kín, a talaj csúszik, így nem véletlen, hogy Berooz lezuhan (Rory hiába fogta meg, egyszerűen nem tudja tovább tartani és elengedi), fejjel előre egy tojásra zuhan, de nincs gond, a katona feláll, zavart képet mutat, majd elmosolyodik Edney csipkelődésére. Hirtelen az őrmester kínjában rángatózni kezd, a közelben lévő Edney és MacCormac odasiet. Berooz eddigre elterül, teste nem mozog, leszámítva karjait, amivel össze-vissza csapkod, szeme kiguvadt.

Edney leveszi társa szenzoros sisakját, de ez hibának minősül. A katona kesztyűjét gyorsan kezdi marni a sav, végül a húsára kerül. Edney felugrik fájdalmában és nekiesik a kapitánynak. Rory lesiet, hogy a nála lévő lúggal semlegesítse a savat, ám annyira kapkod, hogy majdnem maga is elesik. Az ezredes ügyetlenül kiönti saját lúgját az őrmesterre, értékes másodperceket veszítve, ezalatt Rory eléri a sérült nőt, akinek kezére önti a lúgot. Ezt követően Clark és a nyomozó mennek felsegíteni az őrmestert, akinek fájdalomordításai elnémultak, amint felemelik a testet, félelmetes dologban lesz részük: a katona agyveleje kifolyik a fején tátongó sebből.

A kapitány iszonyodva tántorodik hátra, az ezredes csak nézi a keletkezett sebet, míg Rory kényszeríti magát, hogy ne kaparja össze az agyvelőt és tömje vissza abban a reményben, hogy ettől feltámad a katona. Szörnyen utálja magát, nem érti mit keres itt, elvégre nem tudta az őrmestert megvédeni, akkor ugyan kit tudna? Az ezredes ragaszkodik hozzá, hogy a testet magukkal vigyék, a kapitány Berozz sisakjába gyűjti az agyvelőt és így megy a többiek után. Carmichael halad elől, bár látszik rajta, hogy elég bizonytalanul, őt követi Clark, akin látszik, hogy most azonnal elhagyná a bolygót. Az ezredes, Pocket, Mark és Rory cipelik a testet, míg Bonnie és Axell segítik Edney tizedest. Félúton vannak a vízmosás és tábor között, mikor Pocket műszere jelez: 75 tintahalnagyságú lény közeledik feléjük.

Az ezredes megparancsolja, hogy tartsák a testet, de amint maga is látja, hogy a vízmosás túlfeléről feltűnik egy arctámadó, maga is elengedi bajtársát és fegyverével célra tart. Ugyan eltalálja és megöli a lényt, de ez mit sem számít, hirtelen több tucat arcölelő tűnik fel, amik rohamosan csökkentik az emberek és köztük lévő távot. Az emberek futni kezdenek, a nyomozó plazmapisztolyával lead egy lövést, amivel két lényt is megöl, de ez csak csepp a tengerben. Az ezredes tudja jól, hogy nem futhatják le a lényeket, alakzatba állítja katonáit és fegyvereikkel tüzet nyitnak az áradatra (még a sérült kezű tizedes is, akinek bár fájdalommal jár, de mégis megteszi).

A katonák fegyvereiből narancssárga elektromos energiaívek csapnak ki, három sortüzet adnak le, ami megtöri az arctámadók tömegét, ez elég időt ad az embereknek, hogy a faluhoz érjenek, ahol a tengerészgyalogosok lángszóróra váltanak. A nyomozó elteszi saját fegyverét és megy segíteni (az ezredes felé dobja Berooz fegyverét), a katonák sortüzet adnak le, Rory fegyvere lángszórásra volt állítva, így gyorsan átkattintja energiára, hogy segítsen tizedelni az áradatot. A hajó már elérhető közelségben van, Rory futásnak ered, majd hirtelen valami ledönti a lábáról. Axell és Mark (akik visszajöttek) szintén a földön vannak. Az arctámadók áradatát is érte valami, több egyszerűen szétrobban, a többi hátravágódik. Ez megismétlődik és a nyomozó látja, hogy ez a Vinza védelmi rendszere, amiről az eligazításon is beszéltek.

A katonák ennek ellenére talpon vannak, kemény kiképzésük és szívós természetük révén talpon maradtak és tovább tüzelnek. Pocket és Bonnie visszajön elvonszolni Edney-t, míg az ezredes és utolsó katonája tartják a frontot, még ha felülről, az oszlopokból törmelékdarabok zuhannak rájuk. Két arctámadó suhan el Rory mellett, valahogy nem érzékelték a férfit. Az egyik lény egyenesen az elképedt Axell arcára ugrik, a férfi próbálja letépni magáról a kreatúrát, de nem jár sikerrel. A nyomozó odasiet és félig átölelve támogatja fel a Vinzára, ahol a rámpán végül Axell összerogy, mert elvesztette eszméletét. A testet a megérkező ezredesék segítik felvinni, Rory még lead egy lövést az arctámadókra, amiknek rohamát a többszörös védelmi pulzus már megtörte.

A Vinza kijárata lezárul. MacCormac fegyverével szétrobbantja Axell fejét az arctámadóval együtt, hiszen nincs mód megmenteni. A legénység (Gaylord is jelen van) dühösen horkan fel, de a tiszt közli, hogy már eddig is tett ilyet és bizonyára nem is utoljára. Clark kapitány zaklatott, az elmúlt események hatására elhagyná a bolygót, hiszen itt nincsenek túlélők (már utasítaná Theot, hogy nézze meg semmi se jött fel a hajóra, illetve szintén Theo erősíti meg az ezredes számára, hogy a két őrszeme egyszerűen eltűnt). Rory ezzel ellenkezik, hiszen a feladat nincs végrehajtva: a faluban nem találták meg mindenki testét, ergo lehetnek túlélők. MacCormac dühösen, már nyálat köpve ellenkezik vele, hogy ez baromság, a kutatók nem válaszoltak a hívásokra, ha élnének, akkor tudnának róla.

Csakhogy Rory olyat mond, ami senkinek se tűnt fel: az idegenek ugyan elviszik az embereket gazdatestnek, de a felszerelést békén hagyják, márpedig a faluban ezek is eltűntek, ergo Jocasta és csapata saját maguk hagyták el a települést. Lehet, hogy nem válaszolnak, de ez nem jelenti, hogy halottak lennének, talán módot találtak a túlélésre, elvégre ezek a férfiak és nők már voltak kemény terepen. Továbbá felmutatja a jegygyűrűt, ami bizonyítja, hogy a nőnek volt egy párja, aki lehetne akár a Földön is, de a hölgy terhes volt, ergo a férje itt van a bolygón. Mindenképpen létezik egy második tábor, amíg ezt meg nem lelik, addig ő nem hajlandó elvégezni a dolgát, vagyis hitelesíteni az emberek halálát, ergo a csapat csak a fuvardíjat kapja meg, a bónuszt leshetik. Ez persze hat, illetve az is, hogy a csapat bár szerencsevadász, de nem szívtelenek, ha vannak itt emberek, azokat nem hagyhatják sorsukra.

A nyomozó ezt követően a kapitánynak mondja, hogy lehet, hogy barátok, de ha kiteszi a gyilokrobotokat, akkor vádat fog ellene emelni gyilkosság vádjával. A PlanCom ráadásul jó cég, nem érdemli meg, hogy ilyen mészárlás kerüljön a neve mellé, Rory ezért is vállalta el a melót és nem azért, mert a húga és anyja is itt van. Az emberek elszállingóznak, végül csak Clark marad, aki megjegyzi: Rory a maradás révén mindenkit halálra ítélt a hajón.

Rory pária lesz, mindenki kerüli őt a hajón. Később az ebédlőben talál rá a felszerelkező ezredesre (a katonák szekrényei és fegyverei itt kapnak helyet). A nyomozó sejtette, hogy a tiszt megkísérli majd megkeresni eltűnt katonáit, az ösztöne pedig bevált. MacCormac sisakját, páncélját, illetve gránátokat, sokkolópálcákat és lángszórókat aggat magára. Jól látszik, hogy izzik a dühtől, ezért Rory távol marad tőle. A nyomozó nem akarja, hogy az ezredes megölesse magát, mert nagyon fontos a csapatban. Az ezredes visszakérdez: abból ítélve, hogy a nyomozónak oka lenne kint körülnézni, ráadásul az eddig látottakból elég bátor, bizonyára vele tartana az útra. Csakhogy a nyomozó nem akar menni, ám meghűl benne a levegő mikor látja, hogy Carmichael már be van öltözve és kész menni. Ő szinte még csak gyerek és kint biztos a halál fogja várni (ráadásul bár katona, de nem annyira tapasztalt mint az ezredes vagy a tizedes, egyszerűen lefagyhat kint), szóval inkább ő is megy, de kell neki védőfelszerelés. Az ezredes dühösen nekiadja Berooz vértjét és sisakját.

Egy újabb katona lép be, Clark kapitány teljesen beöltözve, ő is menni akar. Rory nehezen lebeszéli őt, nem akarja megsérteni barátját, de mégis sikerül (egyszerűen nem akarja, hogy harcban járatlan barátja miatt aggódjon). Clark azzal érvel, hogyha ő meg is halna, a hajót a többiek úgy is eltudnák vezetni, különben is, ha Rory ennyire aggódik, akkor ő ne menjen. A kapitány karakánul kitart, márpedig ő menni fog. A nyomozó ezt követően nehéz kéréssel fordul az ezredeshez: hagyják Berooz testét kint, ha megpróbálnák behozni, azzal talán még több ember halna meg, ami majd később önmarcangoláshoz vezetne. Mindketten meglepődnek azon, hogy MacCormac hajlandó ezt a nehéz kérést elfogadni, bár ez nem jelenti azt, hogy a tiszt belül ne lenne majd szétfeszítve a haragtól, hogy az egyik embere örökre itt marad a dögök táplálékául.

A csapat 10 perc alatt megbizonyosodik arról, hogy a két eltűnt katona nincs a védőmezőn belül. Magyarán ideje veszélyes terepre lépni, miközben egymást próbálják szemmel tartani, de az oszlopok ezt nem mindig teszik lehetővé. Vész esetén persze Theo ott lesz a rámpánál, hogy azonnal leeressze, de addig el is kellene jutni élve. Rory egyszer csak rádöbben, hogy egy ideje egyedül halad, próbálja idegességét levezetni, hiszen nem lenne jó, ha véletlenül az egyik társát lőné le egy xeno helyet. Kezével hozzányúl az egyik átlátszó oszlophoz, gondolkodóba ejti, hogy hogyan képes ez a dolog tárolni a hőt, majd félelmetes dolgot fedez fel: valami van az oszlop túloldalán. Hosszúkás, vékony fekete test, nagyobb mint egy ember. A feje nem banánforma, hanem emberi, bár lehet hogy csak rossz szögből nézi. A nyomozó ereiben megfagy a vér és levegőt is elfelejt venni, felkiáltana, de akkor elárulná helyzetét. most döbben rá, hogy mennyire rossz helyzetben van: ha lépne, a parányi csontok millióinak roppanása jelezné hol van, ráadásul ugyebár egyedül van. Hallja, hogy az ezredesék felértek egy lejtőn és feltűnt nekik a hiányzó személy, de nem tud nekik jelezni.

Az ezredes egyből halkabbra fogja, mert az ellenség a közelében lehet, ha egy embere eltűnt. Clark kapitány Roryhoz közel szólal meg, ami a nyomozó számára kétségbeejtő: a fekete test egyértelműen nem a csapat tagja, ráadásul a kapitány belefog sétálni a csapdába. Komoly dilemma: vagy megmozdul és a lény őt fogja kibelezni, vagy hagyja, hogy mások haljanak meg. A nyomozó lehajol és egy marék csontvázat dob a szomszédos oszlophoz, hogy elterelje a fekete test gazdáját, majd rögtön kiugrik és a másik oldalról lelövi.

A test meg se moccan a zaj hallatára, Malvaux lefagy, mikor meglátja mivel került szembe: Donahue közlegény az, a katonát szabályosan felszúrták az oszlopra, a tarkóját átütő tövis mélyen behatolt az oszlopba is. Rory megállapítja, hogy a rémült katona utolsó tettével még megpróbálta kihúzni a törött xeno farokvéget a nyakából, de hiába. Az ezredesék ideérnek, Carmichael hányingerrel küzdve megy el, Clark ledöbben, az ezredesen meg látszik, hogy nem sok van hátra, hogy összeroppanjon. Kihúzza a tövist embere tarkójából és dühödten eldobja. Clark azonnal visszaakar menni a hajóra, de az ezredes még megakarja találni a másik emberét.

Rory tudni akarja, hogy a védelmi rendszer miért nem aktiválódott, mikor a közlegényt megtámadták. A kapitány úgy véli a rendszert összezavarták az oszlopok, az ezredes szerint meg Donahue túlment a peremen. A nyomozó elveszi a kapitánytól a kommunikátort, mert ő úgy véli tudja mi történt.

Rory az anyját hívja, hogy elég volt a játékból ideje felfedni magukat, mert segíteni jöttek nekik. Egy ideig nem jön felelet, a nyomozó már kész visszatérni a hajóra, mikor megszólal a híres Jocasta Malvaux. A nő megadja a helyzetét, ami nincs messze de a csapatnak sietnie kell, mert az alienek mozgolódni kezdtek. Az ezredes kontrollált hátrálást rendel el esztelen menekülés helyett, a két katona az elővéd szerepét tölti be, míg Rory a hátvédét. Csakhogy a nyomozó elveszti társait az oszlopok között. Az anyja szólal meg a kommunikátoron keresztül és vezeti egy biztonságosnak tűnő kőtömb alá. A nyomozó észreveszi, hogy az odút emberi kéz alkotta és simán elfér benne, de későn döbben rá, hogy a lábnyomai látszódnak és lehet, hogy nem tökéletesen bújt el, de már késő bármit tenni, egy apró moccanás és a lények kiszúrhatják. Rory szíve majd kiugrik a helyéről, ahogy a kifejlett idegenek elhaladnak előtte. Egy tucatnál felhagy a számlálásukkal, túlságosan ideges ehhez.

A lények elmennek, beáll a csend. A nyomozó nem tudja mit tegyen: maradjon, vagy keresse a többieket? Esetleg fusson el a hajóig és szóljon a többieknek? Utóbbi esetben még élve el is kellene érni a gépet, ráadásul a fene tudja melyik a legrövidebb út, sőt, ha MacCormacék elkezdik őt keresni, akkor ők is veszélybe kerülnek, feltételezve ha még élnek. A nyomozó kimászik a szikla alól és beleszól a kommunikátorba, de nem jön válasz. Hirtelen a táj megváltozik, síkká válik és kék fény vakítja el, a férfi védekezőn az arca elé húzza kezeit, elejtve a fegyverét. Karok ragadják meg és húzzák lefele, Rory védekezni próbál, mikor is ismerős hangot hall: Clark kapitány az és nyugtatni próbálja. Egy erőtérben vannak, biztonságban. Neil, a tábor igazgatója szerint a katonák a déli oldalon lesznek.

Ez a kettes számú táborhely, amit egy különleges álcaburok övez. Ez több ezer mikroprojectort jelent, amik a tájról készült felvételeket vetítik ki, továbbá blokkolják belülről a fényt és hangokat. Magyarán aki a burkon kívül van, az simán elsétálhat a természetes barlang előtt anélkül, hogy gyanút fogna. Jobban körülnézve a nyomozó 8 másik alakot lát meg, mind csapzott külsejűek, ezért se ismeri fel elsőre saját húgát, Graciet.

A húg fagyosan fogadja a nyomozót, nagyon nem örül a jelenlétének, ahogy az ügyetlen haverjainak se. Varázsütésre ekkor lép be a csarnokba a két katona, akiket maga Jocasta kísér. Ő kedvesebb lányánál, bár enyhén szólva érződik, hogy hazudik (miszerint hónapok óta nem használják a kommunikátorokat és éppen mindenki aludt, mikor a hajó landolt, ezért nem siettek ki a Vinza elé). Rory már most tudja, hogy az anyját nem tudja megfogni, mindenre lesz válasza. Ráadásul most nem lehet elérni a hajót, mert az alienek mindenütt ott vannak, napnyugtáig nem lehet kimenni, mert a lények nappal aktívak, de az esti hidegtől inkább bevackolják magukat földalatti odúikba.

Továbbá Roryék jelenléte tönkretette a munkát. Az állatvilág felriadt, az álcák tönkrementek, az alienek most már tudják, hogy emberek vannak itt, így keresni fogják őket, holott Malvauxék hónapok óta olyan tökéletesen beolvadtak a környezetbe, hogy azok megfeledkeztek róluk. Rory visszavág: mielőtt eme „tökéletes egyensúly” beállt volna, hány kutató is halt meg? Malvaux dühösen összehúzza szemét és mondaná a magáét, de fia akkor is tudni akarja az igazságot. Jocasta nem akarna választ adni, de végül beadja derekát: 9 ember halt meg az 52 fős expedícióból. A nyomozó tudni akarja, hogyan is haltak meg, majd anyja válaszát követően (miszerint ők hibákat vétettek) azt, hogy mit is baltáztak el a faluban, így a jövőben ők nem fogják ugyanezt elkövetni.

A kutatók mind zavartak, elvégre hőn imádott példaképüket szinte vallatásnak veti alá tulajdon fia. Jocasta látszólag higgadt, de Rory tudja, hogy ez csak látszat, az asszony szinte fortyog a dühében. A nő elmondása szerint Amelia Forbish szagálca nélkül ment ki, Donald Kent és Richard Hochleitner utána mentek, de nem néztek alaposan körbe. Samantha North pár hétre rá videóegységeket akart letenni, hogy elismerést szerezzen, de ráfázott. Niko Refinado egyedül ment ki, annak ellenére, hogy szabállyá vált, hogy csak párban lehet kimenni, eme szabályszegését több követte, végül egy utolsó hibát vétett, ami az életét követte. A többiek szintén hasonló banális balesetben hunytak el, mind részletesen van dokumentálva, felesleges itt vádaskodni.

Rory elismeri, hogy az anyja jól játssza a hazugot, továbbá tökéletesen együttműködik, így ebbe se tud belekötni. Jocasta újra kifejezi, hogy mekkora felfordulást okoztak a váratlan jövetelükkel, a xenok felbolydultak, most már aktívan keresik az embereket, holott az álca lévén akár évekig közelről tanulmányozhatták volna az idegeneket. Továbbá szeretne valamit mutatni, ami talán felkavaró lehet és biztos haragudni fognak rá. Zaviero elkíséri a vendégeket a raktárhoz, ahol fekete fóliával letakart ládák és tartályok vannak.

A termetes férfi lerántja az egyik fóliát, felfedve egy testet, aminek nyakán egy döglött arctámadó fekszik. A vendégek felismerik Brand közlegényt, aki (Jocasta elmondása alapján) hősiesen küzdött, miközben a lény az arcára tapadt és fojtogatta, a katona képes volt letörni a szörnyeteg összes lábát. A vízmosásban leltek rá, a közlegény majdnem letaposta az egyik holografikus kivetítőt, ami deaktiválta volna a déli álcát, ami katasztrófához vezetett volna. Ezt követően Malvaux elrendeli, hogy ideje enni, Oliver gondoskodik, hogy a vendégeknek is jusson a kosztból.

Clark szólna, de Jocasta könnyedén leszereli, továbbá még nem is szólhat a Vinzának, mert a nő szerint a xenok érzékelnek bizonyos hullámokat, a kommunikátorok pedig felfedhetnék a tábor helyét. A kapitány Rorytól várja, hogy segítsen, sőt, játssza ki az ütőkártyáját: ha az emberek saját hibájukból haltak meg, akkor mégis kik zárták őket be a kunyhóba? Ám a nyomozó néma marad.

A vacsora előtt a nyomozó tekintetét megfogja az egyik kutató. Odamegy hozzá és beszédbe elegyedik. Diego habozva közli a nevét és őszintén meglepődik, hogy Rory a részvétét nyilvánítja és átadja a halott nőről leszedett jegygyűrűt. Hálás, amiért legalább ezt visszakapta. Ezt követően a nyomozó egy könyvekkel bíbelődő nőhöz megy, a félénk hölgy Yuki néven mutatkozik be. Rory jó megfigyelőképességeiből adódóan tudja, hogy ő készítette a helyieken látható csuklón vagy bokán hordott üveggyöngyökkel díszített fonott pántokat (a nő ujjvégein rózsaszín üvegpor van, ami árulkodó jel). Ezzel a témával indítva sikerül megtörni a jeget és megtudni az ő szakmáját és hogy pontosan mit csinál itt. A csevegés végére Rory nem érti, hogy az emberek miért félnek beszélni az itteni munkáról és Yuki esetében miért pont rá esett a választás, elvégre rendkívül törékeny nőnek tűnik.

A következő „alany” Ethan, aki már várta a csevegést. A testes férfi tömeg- és közlekedésdinamikával foglalkozik, egyszóval nagyobb élőlények mozgását figyelte és elemezte. Rory tudja, hogy kizárásos alapon az alienekkel foglalkozhat most, a technikus izgalomba jön, mikor a nyomozó felemlíti, hogy nem is olyan régen mekkora hordányi arctámadó támadott rájuk. A kapott adatokkal Ethan modellezi ezt és mint kiderül cirka 700 lény volt az emberek nyomában, ami nagyon nem szokványos. Ez az első tömeges támadás.

A nyomozó ezt követően felkeresi a többi embert, sorra kerül Oliver a séf, Tad az álcázótechnikus, Sushil a mikrobiológus, Neil a táborigazgató, Rusty a vegyész, Paul a meteorológus és planetáris geológus, Dixie a biológus és Zaviero a entomológus. A beszélgetések rövidek, nem nagyon akarnak az emberek megnyílni, még ha maga Jocasta fia beszél velük. A sorban a következő Chantal, zoológus és állatorvos. Belőle már kilehet annyit húzni, hogy a tudósok néha begyűjtenek mintapéldányokat, a hölgy ráadásul szívesen meg is mutatná ezt. Tad ezt észreveszi és követi őket, bár ő csak „véletlenül” arra járt. Rory letudja az egészet azzal, hogy a nőt akarja védeni, mint egy bátyó, vagy testőr. Pár folyosót követően elérik a helyet. A nyomozó bár nem klausztrofóbiás, de a zárt tér és az őket követő Tad egy nyirkos városi utcát juttatnak az eszébe. A terembe lépve Rory azonnal előhúzza pisztolyát, mert az elképzelhetetlen megtörtént: egy kifejlett alien áll előtte. Chantal nyugtatja, hogy ez csak egy kitömött példány, amire igazán büszke, hiszen ő állította így ki (ő és Tad rakták össze, ez egy zuhanás közben felnyársalódott xeno volt, amit aztán fajtársai szét is cincáltak a belsőszervek miatt, így a kitinpáncélt más darabokkal összeillesztették és kitették látványosságnak). A nyomozó tisztes távolból marad a látványosságtól, már nem is zavarja az őket figyelő Tad. Az alieneket illetően kérdések hangzanak el Rory felől, amit a nő, illetve később Tad kezd megválaszolni, bár megfigyelhető, hogy ők is inkább feltételezéseket mondanak, mint konkrét tényeket (hogyan szaporodnak, hogyan érzékelnek, stb.), illetve mikor kényes témákhoz érnek (sikerült-e már boncolni egyet, pontosan mennyit is tudnak a lényekről), akkor Tad érezhetően belé folytja kollégájába a szót és hazudik.

Rory elkezd körbenézni a teremben, ahol különböző irattartó szekrények, illetve díszek kapnak helyet (xeno farok, kezek, illetve állkapcsok többek között). A nyomozó rákérdez arra, hogy pontosan hogyan is haltak meg az emberek a faluban. Érdemleges választ nem kap, csak Tad vallja be, hogy Jocasta mindenkit figyelmeztetett: a fia majd kérdezősködni fog és mivel nem ért a tudományhoz, így nem fogja megfelelően értelmezni a válaszokat, ezért mindenkinek tilos a beszéd. Rory ezután rátér arra, hogy mutassák meg neki hogyan is tudná magát hatékonyan álcázni, de Tad leinti, mondván felesleges, a nyomozó és társai úgy se lesznek itt olyan sokáig.

Rory felhagy a többiek kikérdezésével és egyenest a húgát megy sarokba szorítani. Annyira nem lepi meg, hogy Neil a táborvezető nem is az, aminek tűnik, hiszen Gracie osztogatja neki az utasításokat, hiába, ő is Malvaux, mint az anyja. Mikor kettesben lesznek, elkezdenek beszélgetni előbb a xenokról (mi is hajtja őket, mennyire is értelmesek), majd a nyomozó rátér a lényegre: pontosan hány ember halt meg. Gracienek ez nem tetszik, de elmondja, hogy néhányan még korán elhunytak, mikor még nem tudták magukat álcázni. A nyomozó rákérdez arra, hogy pontosan ki miért van itt, mert egyes kutatók fizimiskája vagy lelkivilága nem éppen ilyen nehéz környezetbe való. Gracie nem akar válaszolni, elege van, hogy az öccse csak kritizálja őket, ha meg válaszokra akar lelni, akkor menjen egyenesen az anyjukhoz (aki amúgy se nyílna meg). Rory határozattan kijelenti, hogy neki itt joga van bármit kritizálni, mert ő az egyetlen, aki nem vakul el a manipulatív anyjától, továbbá tudni akarja hol vannak a többiek. Jocasta 9 halottról beszélt, de itt mégis csak 13 embert számolt össze, ergo vagy 30 fő hiányzik.

Gracie elmondja, hogy ők megfigyelésen vannak, vagy egy hete hallott róluk utoljára, de ez nem az ő dolga. Rory kimondja amit gondol: ilyen szűk helyen az emberek törődnek egymással, ráadásul tudja, hogy a húga hazudik a 30 embert illetően. Gracie feldühödik és berekeszti a beszédet (szívből kívánva, hogy öccse bárcsak elmennek és megöletné magát).

A vacsora bár nappal zajlik, de megadják a hangulatot hozzá. Mindenki néma, senki nem szól senkihez. Ezt követően Neil felajánlja, hogy körbevezeti a vendégeket, Rory érzi, hogy bizonyára az anyja küldte őt ide, hogy szemmel tartsa a csapatot és addig se okozzanak gondot. A nyomozó rákérdez, hogy amúgy hogy látták őket? A vezető megmutatja a monitorokat, ami révén belátható többek között a falu és a Vinza is (ergo a kutatók végig láttak mindent, mégse szóltak, vagyis a katonák halála elkerülhető lett volna). Viszont Neil észre se veszi, de elszólja magát: mire a kamerákat és érzékelőket szép lassan felállították, addigra 6 ember halt meg. Rory elraktározza ezt, majd észreveszi, hogy kifejlett alienek láthatóak pár képernyőn, aztán félelmetes dolgot lát: hozzájuk közel emberek mozgolódnak, név szerint Edney, Pocket és Bonnie. A trió kilépett a védőzónából, nem is sejtve, hogy az arctámadók elkezdtek feléjük menni.

Rory gondolkodás nélkül félrelöki Neilt és kivont pisztollyal száguld az álcafüggönyön kívülre, Clark detto megindul. Tad ütközik a nyomozónak, majd egyenesen kirohan egy neonkék kezeslábasban. A kapitányt ugyan Neil és Zaviero lefogja és betömik a száját, de a nyomozót már nem tudják megállítani, aki mellett ott van a szintén fegyveres Carmichael. Rory majdhogynem szívrohamot kap a félelemtől, hiszen nem tudhatja: a társai talán már halottak és rövidesen ő maga is. Edney fegyvere felugat, vagyis az alienek elérték őket, ezalatt Tad futás közben a fejére húzza kapucniját és a szintén neonkék maszkot is felhúzza.

Öröm az ürümben, hogy a trió legalább közel volt. Edney négy arctámadót sütött meg, de további 10 tart felé. Michael segít bajtársának kilőni a dögöket, ahogy Rory is lőni kezd. Tad rohan előre, bevágva az arctámadók elé, ruhája felvilágít és szikrázik, majd egy gránátot dob az emberekhez. A szerkezet berobban, hatalmas bűzös füstfelhővel terítve be a terepet. Rory Pocketet, míg Michael Bonniet támogatja a rejtekhely felé, miközben az arctámadók egyként rohannak a távolodó Tad felé.

A csapat eléri a kutatók táborát. Tad miatt nem kell aggódni, mint ahogy Neil elmondja (és a monitoron is látni), amíg az álcaruhája üzemel semmi baj nem éri. A férfi kint van, egy helyben áll, de az arctámadók mégsem látják, ugyanis a neonkék számukra láthatatlan (ellenben a szikrázást mozgásként észlelik). Rory ezután tudni akarja, hogy a trió miért hagyta el a hajót. Bonnie elmondja, hogy megkapták a vészjelzést, csakhogy a csapat nem küldött semmit, ergo csak az egyik kutató küldhette el a nehezen kivehető hangjelzést, ezt pedig jobb, ha egyenlőre titokban tartják. A két tengerészgyalogos az ezredeshez megy jelentést tenni, Clark meg szépen megrója Pocketet, így Bonnie és Rory magukra maradnak.

A nyomozó megdicséri a nőt, amiért ennyire bátor volt, hogy idejöjjön. Többre nem futja, mert Jocasta tűnik fel, akit Gracie és a katonák követnek. A Malvaux család női tagjai megszidják Roryt, amiért ennyire bolond volt már megint, itt mindenki azt teszi amit Jocasta mond, máskülönben mindenki bajba kerülhet, Tad a mostani hiba miatt most kénytelen kint szobrozni. A jövőbeni hasonló esetek elkerülése miatt Gracie segít az ezredesnek biztonságosan üzenni a Vinzának, hogy minden rendben, senki se jöjjön ki. Az új vendégek vacsorázni térnek, míg Jocasta köszönti Bonniet, aki szinte zavarba jön attól, hogy példaképe itt áll előtte, aki kedvesen megjegyzi, hogyha a PlanCom nem elég jó, ő a kapcsolatai révén beszervezheti az ifjú rezidenst maga mellé. Bonnie szinte kibújik bőréből, mikor a "főnökasszony" mellett ülhet és vacsorázhat.

A vacsoraasztalnál Jocasta hatásos és színpadias beszédet mond, elismeri a Vinza áldozatait és bátorságát, még ha felesleges volt is eleve a bolygóra jönni. Rory megszólal, bedobja egyik rejtett lapját: ki adta le a figyelmeztetőadást? A híres kutató ezt is simán kezeli: bizonyára Brand adta még le, mielőtt meghalt volna. A beszéd folytatódik, de Clark (a nyomozó ösztökélésére) közbeszól és megmondja azt, amit a kutatók nem tudtak: az nem opció, hogy a Vinza legénysége távozik, ugyanis utasításuk van a kutatókat innen elvinni és kiereszteni a robotokat, hogy kiirtsák az alieneket.

Gracie dühöng, hiszen még el sem kezdték az alienek tanulmányozását, erre most a cég kiirtja őket, Jocasta leplezve haragját (eleve az ő kutatásai anyagából szűrték le, hogy az alienek túl veszélyesek és kiirtanák a bolygó faunáját) kijelenti, hogy az Idegen Fajok Törvénye vonatkozik a xenokra: lehet, hogy nem őshonosak, de elég intelligensek, hogy mára azzá váljanak, ergo tilos a kiirtásuk. A főnökasszony kiakad, a profit miatt a cég képes lenne egy egészséges fajt kiirtani. Rory epésen megjegyzi, hogy mindenkit a profit hajt, eleve a Malvaux expedíció is szép summát hozott a konyhára, továbbá az se lehet válasz, hogy a tudomány nevében dolgoznak, mert csak annyit tudtak meg, ami eddig is evidens volt. Clark és Rory hiába érvel, hogy márpedig a Törvény lehetővé teszi a xenok kipurgálását, hiszen eleve Jocasta írta anno le: a xenok mindent keltetőnek használnak, ergo a Rosamond 6-os faunáját idővel ki fogják irtani. Gracie tajtékzik, Jocasta se tudja már leplezni, ő határozattan védi az alieneket, a bolygó majd adaptálódni fog, majd bebizonyítja, sőt, egy nap majd köztük sétálhat!

Rory rámutat a lényegre: az anyja beleszeretett egy olyan fajba, ami csak a pusztításhoz ért és nem lehet békében maradni mellette. Mintha egy halálos vírust akarna győzelemre juttatni. Ezalatt a kutatók mind némán figyelnek, mind túlságosan elvakultan hisznek a "főnökasszonyban", vagy túlságosan félnek ellentmondani neki. Clark előveszi az aduászt, habozik elővenni (Rory utasítására), hiszen ezzel tönkre vágja az itteni emberek munkáját és áldozatát. Előkerül egy lepecsételt boríték, ami a bírósági végzést tartja, ergo a törvény is a Vinza mellett áll és a törvény képviselője nem más mint Rory, ergo amit ő mond, az parancs (a nyomozó anno kérte ezt az igazolást, mert tudta, hogy csak ezzel nyerhet az anyja felett). A kutatók elképednek, úgy tűnik a bálványukat első alkalommal, de legyőzték. Csakhogy Jocasta vén motoros, számtalan vitát nyert már meg, lehiggadva közli: a gyilokrobotokat addig nem lehet elindítani, amíg a kutatócsapat itt van, márpedig ők nem fognak menni, erőszakkal meg nem mennek semmire, főleg ha az alienek ezt megneszelik.

A "főnökasszony" feláll, számára ennyi volt a vacsora, még követői között rákérdez, hogy ki az, aki amúgy elmenne a bolygóról. Néma csend, a kutatók lesütik szemüket és hallgatják, ahogy Malvaux dicséri őket és érzelmes monológot tart, csakhogy valaki felszólal. Rusty idegesen közli, hogy ő kész távozni. Jocasta kedvesen megköszöni munkáját és nem marasztalja el, csak annyit kérne, hogy később ő is jöjjön vele, a kapitánnyal és a fiával, hogy a bolygó pár pontját bejárják. Malvaux az álcafüggönyhöz lép, átlátszóvá teszi, így látni két kifejlett alient. Az egyik olyan közel van, hogy szinte centik választják el a "faltól", a nő ugyanígy tesz és csodálattal a tekintetében nézi a lényt, míg az emberek szoborrá fagynak a teremben.

A különös intermezzót követően Tad visszatér és elmagyarázza hogyan működik az álcaruha a nyomozónak és a kapitánynak, miközben Rusty is beöltözik az utolsó sétára. Rusty véletlenül elszólja magát, hogy miközben még a teszteket futtatták, hat ruhát vesztettek el, persze Rory tudja, hogy ez igaz lehet, csak a 6 viselővel egyetemben. Megérkezik Jocasta is beöltözve és kezdetét veheti a túra. A katonák csak útban lennének, ráadásul a fegyverek bezavarnák a ruhákat, meg amúgy is: kizárt, hogy alienekbe futnának bele, hiszen az érzékelők szerint nincsenek a közelben. Persze biztos ami biztos alapon Rory elteszi a pisztolyát a csizmaszárába.

Úgy tűnik a nyomozó félreismerte anyját, azt hitte, hogy majd Rusty segítségével megölik őket, de nem ez történik, sőt, a két kutató nyugalmasan lépked, ergo nem kell mitől tartani, ez tényleg csak egy séta. A csapat elér egy aranyszínű és kék erdőbe, lenyűgöző hely, ám Rory feltesz egy kérdést: nem mehetnének-e az egyik előretolt állomáshoz, hogy megnézzék az ottani kutatókat is? Jocasta várható módon némi szünetet követően elmagyarázza, hogy ez nem lehetséges, mert azok túl messze vannak és veszélyes lenne odamenni.

Helyette a "főnökasszony" egy dombgerincről lemutat a Kék-völgyre, egy festői tájra, ahol láthatóak a helyi növényevő állatok. Malvaux beszédbe kezd, ecsetelve, hogy ez a világ mennyire gyönyörű és az emberiség csak tönkretenné, míg az alienek javítanák: a xenok kiirtják a gyengéket, így csak az erős fajok maradnak, így erősebbé téve a faunát. Persze meglehet próbálni az alieneket kiirtani, de eme lények ravaszak és türelmesek, nem fog menni. Ezért is fontos az ő munkája, ha elég ideje lenne rá, akkor találna módot rá, hogy ember és idegen egymás mellett éljen békében. A nyomozó elgondolkodik: ha az anyjának igaza van, akkor hagynia kellene dolgozni, de ha így tesz, a küldetés sikertelen, az emberiség meg egy lakható bolygótól esik el.

A nézelődésnek vége, Rory sajnálja, hogy nem próbálhatta élesben az álcaruhát. A tábornál Malvaux elhívja beszélgetni Rustyt, míg Neil segít a kapitány levetkőztetésében. Rory kihasználja az alkalmat és elbeszélget Bonnieval, akit egyre inkább kedvel, mintha az anyjával beszélgetne, már ha a "főnökasszony" kedves és törődő lett volna. Gracie és Jocasta jön vissza, nem tudva, hogy a pár hallgatja őket (nem tudnak róluk, hogy a teremben vannak). Szó esik arról, hogy Rustyt küldik ki egy feltöltött energiateleppel, illetve ideje "megszabadulni a forgácstól" és hogy a ruháját állítsák át az új frekvenciára. Rövidesen Gracie kíséri ki Rustyt, akinek feladata az érzékelők felöltésé és pár lencse megtisztítása, bár a férfi nem érti, hogy sötétedés előtt 1 órával miért is menjen ki, hiszen veszélyes.

Gracie távozik, Rory pedig felfedi magát és felajánlja, hogy a férfival tart. Némi habozás után Rusty örömmel fogadja a segítséget, a Kék-völggyel ellentétes irányba mennek. Úgy tűnik Jocasta valamit nagyon titkolni akart, Rory megérzi a halál szagát, majd betérnek egy csonttemetőbe. Rusty mondja el, hogy a nagytermetű több száz állatot az alienek mészárolták le, nem élelem miatt, szimplán csak gyilkolni akartak. A tetemekből ítélve elég brutális vérengzés ment itt le, néhány gazdatest lett, de a többséget egyszerűen kivégezték. Távolabb meg röpképtelen madarak csontjai oszladoznak. Rory tudni akarja, hogy társa miért is akar elmenni, de nem kap egyenes választ, ezért rákérdez: a faluban lévő épületek ugyebár börtöncellákként funkcionáltak.

Rusty halkan közli (persze megesketve a nyomozót, hogy erről senkinek se beszéljen), hogy azok inkubációs kamrák voltak. A fertőzött embereknek (Jocasta szerint) nincs joguk öngyilkosságot elkövetni, hiszen sérülnének az embriók, az ajtók is azért voltak résnyire nyitva, hogy a xenok kijussanak. Miközben Rusty megnyílik, elérik az érzékelőket. Rory láthatja innen a Kék-völgyet, ami nem is völgy, hanem egy sziklasziget, most döbben rá, hogy az anyja átverte őket. A völgyben lévő állatokat csak azért nem bántották a xenok, mert a szakadékok miatt még nem tudtak odáig eljutni.

Rusty tovább beszél: Gracie hazudott, a xenok soha nem felejtenek, szép sorban leltek rá az emberekre, 36 kutató halt meg. Jómaga azért akar menni, mert öngyilkosság maradni, az alienek előbb-utóbb mindenkit megölnek. Sokan akarnának innen elmenni, de félnek ennek hangot adni. Rusty már annyira fél, hogy most rögtön a Vinzára akar menni. Hirtelen a ruhák felcsipognak: alienek vannak a közelben. A két férfi felölti a maszkokat és kapucnit és elhelyezkednek.

Rory egy bokornál, míg Rusty a szakadék szélén dermed szoborrá, a nyomozó szívből kívánja, hogy maradt volna a Földön bűnözőket hajkurászni, velük legalább eltudna bánni. Egy felderítő kerül elő, ami meghallotta a nyomozót beszélni (Rory képes lenne fejbe rúgni magát a hülyeségéért), ám az idegen nem látja. A férfi halkan kifújja a levegőt, amit a lény érzékel, tudja, hogy valaki van a közelében. Rusty, hogy mentse partnerét, megmozgatja a lábát, az apró nesz felkelti a szörnyeteg figyelmét. Csupán centikre van a kutatótól, míg a farka majdhogynem fejbe vágja a nyomozót. Szerencsére a felderítő elveszti érdeklődést, még időben, hiszen Rory már nem tudott volna tovább szobrozni, úgy tűnik megmenekültek. Hirtelen elektromos reccsenés történik: Rusty ruhája deaktiválódott.

Az alien visszatér, halálos ölelésbe fogja a rettegő kutatót. Rory nem fut el, ahogy Rusty kéri tőle, hanem megfogja az alien farkát és ránt egyet. A lény immár őt is észrevette, de már későn, a nyomozó előhúzza plazmapisztolyát és átlövi ellenfele fejét. A sav Rustyra csepeg, az ordítozó férfi pedig lezuhan a szakadékba. A xeno ölelésében maradt, Rory kezére pedig a farok tekeredett, így a két test nem zuhan le. A nyomozó megveti lábát, tudja, hogy nem sokáig tarthat így ki, felveszi elejtett pisztolyát és négy lövéssel (három mellé ment) szétrobbantja a még élő alien arcát. A döglött lény ereszt Roryn, a szörnyeteg lezuhan, ahogy Rusty is, a férfi sikítása elnémul, mikor a mélyben egy bozótosba zuhan.

A nyomozó tudja, hogy egy fontos embert vesztett el, de ami rosszabb: a többi alien felé tart és a ruhája elkezdett vacakolni (a savmarások, vagy a lövés miatt), majd felmondja a szolgálatot. A nyomozó rekordsebességgel rohan vissza a táborhoz, de rájön, hogy nem mehet be, mert ha csak egy alien is meglátja hol ment be, azzal a bent lévő embereket leplezi le, szóval irány a Vinza. Csakhogy az alienek bekerítik és egy oszlophoz szorítják, Rory eldobja kiürült fegyverét (fejen vágva egy lényt), majd egy rúgással kitöri az egyik lény pár fogát. Eljött a vég, a férfi megereszt egy utolsó kiáltást. A lények haboznak, valami különös hang arra készteti őket, hogy megálljanak. Rory észreveszi, hogy a táborból kijött a Vinza legénysége, ahogy Jocasta és Tad is. Malvaux próbálja gátolni az ezredest a lőparancs kiadásában (nem a fia életét félti, hanem az alieneket), míg Edney kénytelen arrébb rúgni Tad-et. A nyomozó jelez, hogy várjanak a lövéssel, mert valami történik.

A lények valamire figyelnek, Rory elkezdi az egyik lény fejét csapkodni, de az nem reagál. Mintha valami meggátolná ebben. Malvaux belép a körbe, diadalmas pillanat ez: evolúciós ugrás, az idegenek végre nem bántják az embereket. Kiparancsolja kutatótársait a rejtekhelyről, akik értetlenül nézik a jelenést. Aztán új hangok hallatszanak, majd feltűnik a forrás: több tucat arctámadó. Az emberek rádöbbennek, hogy most ölették meg magukat, felfedték magukat és itt a vég, a katonák is maximum párat tudnának lelőni.

Az arcölelők azonban váratlan ellenségbe ütköznek: a warriorok egyszerűen bevédik az embereket, tucatjával szaggatva, tépve szét a lényeket. Az alkalmat kihasználva az emberek visszaosonnak a barlangba, úgy, hogy ne lássák meg őket. A nyomozó ráripakodik anyjára, hogy mi a fene történt kint. Míg Malvaux arról áradozik, hogy megtörtént az áttörés, a kifejlett egyedek ezentúl az embereket védik, vagyis mehet az éveken át való kutatás, addig Bonnie egyszerűbb választ ad: a ragadozók alapvetően három dolgot védenek egymástól: a területet, saját utódaikat és a prédájukat. Az orvos kénytelen tudomásul vennie, hogy bálványa tényleg őrült, mert Jocasta csak azért is úgy hiszi, hogy a xenok békések.

Gracie hiába van anyja oldalán és kritizálja a többieket (MacCormac aki a halálba küldte embereit, Rory az ostoba nyomozó, aki nem ért a tudományhoz és a kisiskolás Bonnie), a Vinza emberei elhatározták magukat: ma este mindenkit elvisznek innen, már túl veszélyes maradni. Az este azért megfelelő, mert az alienek ekkor bebújnak a vermeikbe, továbbá a belharc miatt egymást irtják és ignorálják az embereket (ezzel szemben Jocasta reggel küldené el a Vinza embereit, de csak őket, mert a kutatók maradnak). Rory bedobja Rusty gyanús halálát, de anyja letudja az egészet, hogy ez is a nyomozó hibája, hiszen olyan sokáig voltak kint, hogy lemerült az aksi. Tragikus baleset az egész.

A "főnökasszony" elküldi a kutatókat, hogy elemezzék és dolgozzák fel a jelenlegi adatokat. Csak ő, lánya és Tad maradnak a teremben a Vinza embereivel. A kapitány rámutat, hogy Rory megsérült, Bonnie ellátja a jobb belső comb vérzést, miközben a nyomozó nem csak nyugtázza, hogy kedveli a lányt, de agyal azon, hogy a xenok miért is védték az embereket. Végül csak a "hívatlan vendégek" maradnak a csarnokban, Malvaux úgy távozik, hogy tudja: nyert ügye van, a Törvény szerint értelmes fajokat nem lehet kipurgálni, márpedig az alienek azok.

Rory kimondja társai előtt, hogy az anyja rá se kérdezett, hogy Rusty hogyan halt meg, mintha tudta volna. Clark mutat rá, hogy talán a kamerák révén látta mi történt, nincs ok az aggodalomra. A nyomozó kifakad: kint a dögök vannak, itt bent meg egy őrült szekta, ami megöli a "dezertőröket". Itt az ideje lépni, Clarknak át kell hágnia a Törvényt. Egyrészt mert az elavult, mikor megfogalmazták senki se tudott az alienekről, másrészt mint az ezredes elmondja: a döntés megszületett, ha nem a Vinza, akkor egy másik legénység végzi be a feladatot és ők kapják a bónuszt. Ráadásul Malvaux régóta tudott a xenokról, hallott a USCSS Nostromo balsorsáról és beleőrült a lényekbe, ezért hozatta be a Törvényt, hogy az védje a leendő kutatásait.

Arra térve, hogy tényleg őrültek vannak a kutatók sorában, Rory felhozza Donahue és Brand halálát. Eddig azt hitték, hogy átlépték a peremet és a xenok kapták őket el, de a nyomozó azóta tudja mi történt. Donahue látszólag úgy halt meg, hogy egy xeno farka felszegezte, ám ha így van, akkor hol a sav okozta nyom? Márpedig a katona lemetszette a farkat, ergo véreznie kell, ellenben itt a búvóhelyen számos alien maradvány van, többek között farokvégek is, pont olyanok, ami a közlegény nyakában is volt. A másik katona esetében meg ha annyira küzdött az arctámadóval, akkor hol vannak a horzsolásnyomok az arcról és kézről? A két őrszemet emberek gyilkolták meg, ahogy a kunyhóban lévő embereket is brutális sorsra juttatták. A szörnyek igenis már itt vannak a rejtekhelyen és emberi alakot viselnek.

Már majdnem beesteledik, Jocasta pedig kimegy az idegenek közé. Ezt a Vinza legénysége, illetve Paul, Chantal, Neil és Ethan is nézik. A nyomozó legbelül azt kívánja, hogy bárcsak meghalna az anyja, mert akkor a tudósokat elvihetnék. De nem így történik, hanem a "főnökasszony" megvalósítja álmát: az idegenek között sétál úgy, hogy nem esik bántódása.

Később Rory a "múzeumban" üldögél és gondolkodik hogyan találja meg a menekülni akaró kutatókat és hogyan semlegesítse az elvakult személyeket. Carmichael önjelölt őrjáratozás közben tér be hozzá és elbeszélgetnek, illetve Rory szívességből megteszi, hogy hivatalosan is megváltoztatja Michael nevét, aki cikinek érzi az eredetit, sokkal jobban tetszik neki a nagyfateré, aki háborús veterán volt. Egy szívószállal végrehajtott lovaggá avatási ceremónia után Kensington Carmichael feláll, földöntúli örömmel az arcán. A beszélgetés végére Rory már tudja hogyan törje meg a jeget: ideje meggyőzni Graciet.

A szobájába betekintve látja, hogy Gracie és Tad szerelmesen vannak összeborulva és suttognak. A nyomozó köhint párat, kivár és belép, mint várható volt a szerelmespár úgy tesz, mintha nem történt volna semmi, majd Tad ingerülten távozik. A két Malvaux között megint vita alakul ki, a nyomozó felhozza, hogy a xenok végig tudtak a búvóhelyről, most csak szorosra húzták a hurkot, Ethan adatai erre utalnak, ergo sose volt tit biztonságos, most meg pláne. Továbbá nem érti lánytestvérét, hogy lehet, hogy a családban mindenki kritizálja az emberiséget csak ő maga nem? Hogy lehet, hogy csak ő látja meg az emberekben a jót? Az emberiség nem gonosz, mert fajokat irt ki, a galaxis törvénye ez, az emberiség nem gonosz mert saját kultúráit is irtotta, egyszerűen ha eljött az idő az adott fajnak vagy kultúrának pusztulnia kell, nem szabad mesterségesen fenntartani valamit, az alieneket meg pláne.

Gracie beveti a saját aduját: tudja, hogy Rory meggyilkolta az elítéltet és ezért jött ide, ergo kegyetlenebb mint kint az alienek. Rory elismeri tettét, de felhozza, hogy akkor ideje Rusty haláláról beszélni, furcsa, hogy a friss energiatelep pont a legrosszabb pillanatban csődölt be. Ezután Rory ecseteli, hogy a xenok mennyire veszélyesek, elég ha valamikor egy hajó landol itt, talán egy értelmes faj, ami véletlenül széthordhatja a galaxisban eme dögöket, akkor aztán tényleges fajirtás fog lemenni. Gracie kiküldi Roryt, a nyomozó csak most döbben rá, hogy Rusty halála semmit nem váltott ki, szóval ő is tudott róla.

A lehangolt férfi betér a preparált alien testrészekkel teli terembe, ahol az ott lévő Bonnie ráijeszt. Ketten elbeszélgetnek, a téma a Malvaux család, Bonnie kénytelen megtudni, hogy ebben a családban a nők számítanak csak, Rory Jocasta örökségéből semmit se fog kapni, továbbá maga Rory egy nagy hiba, sőt, szégyen, hisz fiúnak született. Továbbá Rory a családi háttér miatt agglegény: ha lenne felesége, az kapná a vagyont, emiatt nem bízik egyetlen nőben se, hiszen nem tudhatja ki szereti őt szívből és ki csak a vagyon miatt van mellette, hogy aztán leléphessen. Továbbá a nyomozó elmondja a szomorú igazságost: Jocasta tényleg egy önző szemétláda, de Gracie rosszabbá vált. Ő ugyanis fanatikusan védi anyját és példaképét, ő volt az, aki kicserélte Rusty energiatelepét és bizonyára ő ölette meg (Tad segítségével) a két katonát is. Jocasta az agy, de Gracie a kéz, ami ténykedik.

Bonnie elszörnyedve hallgatja mindezt, illetve azt, hogy a nyomozó fontolgatja saját családtagjai letartóztatását. Ezt követően a pár elkezd közelebb kerülni egymáshoz, Rory úgy érzi megtalálta a nőt, akit biztonságosan elvehet. A férfi szeme megakad az egyik monitoron és félelmetes felfedezést tesz: Vajasgombóc kint van a bolygón, vagyis a Vinza leeresztette rámpáját. A nyomozó felveri a helyet és a főterem monitorait nézve láthatják, hogy a legrosszabb megtörtént: a xenok valahogy feljutottak a hajóra. Négy halott vagy haldokló lény a rámpánál van, miközben a gyilokrobot kezdenek kijönni. Úgy tűnik Theo aktiválta őket, mert más választása nem volt, hogy visszaverje a dögöket. MacCormac kezébe veszi az ügyet, semmibe véve Malvauxot a katonáival kimegy és semlegesíteni fogja ezt a pár robotot (legalább 20 gép, már ha nem több aktiválódott), mert ezek még az embereket is kiirtják. Clark és Rory is menne, de ez tisztán katonai művelet lesz. A nyomozó tudni akarja hogy juthattak be a xenok, vádlón Gracie és Tad felé néz, a férfi pillanatnyi arcvonása elárulja, hogy nem valami véletlen dolog történt, hanem szabotázs.

Míg Rory visszatartja Bonniet, hogy kimenjen a közelben lévő denevérhez, addig Pocket tudni akarja, hogy a védelmi rendszert ugyan ki iktathatta ki kívülről, mert ez történt. Rory rámutat, hogy nem kellett nagyon pontos EMP ehhez, elég ha az álcatechnológiát ismeri, mert a kettő ugyanazon az elven működik. Persze Tad, Jocasta és Gracie védik egymást, mondván a nyomozó paranoiás. Az egyik monitoron látni, hogy egy robot kilő egy xenot, a méregfegyver hatni kezd, az alien darabokra tépi magát, hogy gátolja a méreg terjedését. Várható módon Jocasta haragosan megjegyzi, hogy a fia és társai ilyen kegyetlen fajirtást akarnak kivitelezni az amúgy nem gonosz xenok között.

Rory később gondolkodni kezd, a katonákra immár nem számíthat, bizonyára megfognak halni, Clark nem elég akaratos, jómaga meg bizonytalan, hogy pontosan kik lehetnek, akik a Vinza ellen ténykednek. A férfinak feltűnik, hogy egy ideje nem látta az orvost, ahogy a többiek se. Rémülten fut a monitorokhoz és meglátja, amitől félt: Bonnie kiment megkeresni a denevért. Rory egymaga rohan utána, de az éjszakai terepen eltéved. Megtalálja a nőt, de több száz alien vonul feléjük két oldalról. Öröm az ürömben, hogy a tengerészgyalogosok is ideérnek, lőni készülnek, hogy legalább párat magukkal vigyenek, de a nyomozó megállítja őket, mert a lények egyenlőre csak egymás felé tartanak, felesleges lenne inzultálni őket. Jó hír, hogy 7 méregfegyvert sikerült kiiktatni, a Vinza legénysége jól van, bezárkóztak, Theo egy kommunikátort hagyott kint, amin lehet kommunikálni, de rossz hír, hogy pár robot a hajón van.

A két alien falanx közelít egymáshoz, miközben az emberek középen várjak mi lesz. Aztán megtörténik, a két alien had egymás torkának esik, iszonyú vérengzést csapnak, miközben az emberek próbálnak kitörni a csatatérről. Michael pár lényt kilő, hogy utat nyisson, míg Edney balszerencsés módon végzi: miközben egy haldokló lényt kerül ki, egy élő és mozgó, harcoló alinek alkotta gömb letarolja, a nő testét is ízekre tépik. A nő vadul kezd lövöldözni az áradatban, a gyilkos halmaz tovább gurul, hátrahagyva a tizedes leszakított pisztolyt markoló karját.

A kijutáshoz egy magaslatot kellene megmászni, de annak tetején három idegen van. Lelehetne őket lőni, de akkor még több jönne ide, úgy tűnik ennyi volt. Bonnie a nyomozóhoz préselődik, míg Michael leveszi sisakját, hogy fedetlen fővel lépjen a Halál elé. Ám ekkor négy xeno jön ki a tömegből és ráront a három másikra. Az ezredesnek nincs ideje kikerülni őket, ám mázlija van, az egyik xeno szándékosan arrább löki. A 7 szörnyeteg szintén gyilkos kupacba kerül, utat nyitva az embereknek. Csakhogy a magaslat tetején újabb veszélyforrások tűnnek fel: két robot, ahogy vadul lövik az idegeneket. Lehet, hogy a xenok nem bántják az embereket, de a robotok biztos fogják. A csapat földre veti magát, a nyomozó az egyik xeno tetemből letép pár darabot és a két géphez vágja a darabokat. A gyilokrobot érzékelik egymáson az idegen DNS-t, ezért tüzet nyitnak, elpusztítva egymást.

Furcsa módon a több száz egymást gyilkoló xeno ügyel rá, hogy az embereknek ne essen baja, képesek még a harcot is időlegesen abbahagyni, hogy a "gazdatestek" elmenjenek. A mészárszékről kiérve 7 arctámadó tűnik fel, az ezredes ledobná őket egy gránáttal, de a nyomozó megállítja, hiszen valami nem stimmel. A lények egyszer csak felfújják magukat és elkezdenek elrepülni a Kék-völgy felé, miközben egyre több arctámadó csatlakozik a légi áradathoz.

A csapat visszatér a búvóhelyre. Az ezredes beszámol mi is történt (a kutatók közül a két Malvaux és Tad van jelen): Theo többször próbálta őket hívni, aztán döbbenten látta, hogy a rámpa valahogy kinyílt. Nem tudván mit tegyen 20 egységet aktivált, ami kiirtotta a tucatnyi xenot a gépen (5 méregfegyver elpusztul a sav szétmarta őket), vagyis már "csak" 6 robotot kellene az embereknek kikerülniük. Jocasta "gyászolja" Edney tizedest, de hát az alienek nem tehetnek róla, egyszerű baleset. Rory közbeszól, hogy bámulatos, a xenok soha semmi rosszat nem tesznek, az anyja még mindig őket védi. Ahogy az se lepi meg, hogy Gracie állítja: a Vinza rámpája mechanikai hiba miatt nyílt ki.

A gyanúskodás után az alienek harcára kerül a szó, sikerül végül azt kibogozni, hogy bizonyára két fészek háborúzik egymás ellen, hogy kikerüljön egy domináns. Az erősebb egyedek pedig szépen tovább szaporodnak, vagyis az emberek csak haladékot kaptak. Rory végre megtöri Graciet: közli vele, hogy ennyi volt, nem játszanak tovább, elviszik a tudósokat, ha ő és Tad maradni akarnak a lökött Jocastával, ám legyen, de itt biztos megdöglenek és akkor nem lesz több románc Taddel. A nő sírva elmegy szerelmével és anyjával, miközben Michael (parancsra) követi őket.

Kintről hangos moraj tör be: az emberek immár tudják, hogy az alienek befejezték a háborút, immár az emberek újra prédák, ami még rosszabb: a közlegény visszatér és közli: hologramokat követett, ami azt illeti a tudósok sincsenek itt. Rory beleszól a kommba és várható módon fölényeskedő anyja közli, hogy mehetnek isten hírével, ő és expedíciója itt marad, felesleges őket keresni, mert egy tökéletes búvóhelyen vannak. A "főnökasszony" deaktiválja az álcázórendszert, a hajnali fény betör a barlangba, vagyis az alienek is tudják merre lesznek a gazdatestek. Rory maradt volna, hogy a távozni akaró tudósokat megkeresse (míg Pocket mindenkit hagyott volna itt meghalni). Az ezredes arcára először ül ki félelem, hiszen két katona nem lesz elég, Berooz fegyvere a nyomozóhoz kerül, míg Clark és Pocket egy-egy pisztolyt kap.

Rory még távozta előtt a kutatókhoz címzi utolsó üzenetét: reméli tudják, hogy az anyja őrült és emiatt mind meghalnak, számára az alienek sérthetetlenek és örömmel áldoz ezért mindenkit be. A csapat futni kezd, gond nélkül elérik a falut, ahol aztán egy repülő arctámadó vágódik az ezredes arcára. Rory próbálja letépni a lényt, körmei savat serkentenek ki, ami marni kezdi kezét, de nem figyel rá. Előhúzza a tiszt tőrét és kész lenne levágni a lényt, de ekkor MacCormac feje felrobban. Michael bánatosan, de megtette az előírást és megmentette felettesét a szörnyű sorstól. Újabb váratlan fordulat történik, egy test vágódik Pocketnek, nem más az, mint Rusty.

A csapzott kutató rendkívül boldog, hogy végre elhagyhatja a bolygót, továbbra bevallja, hogy Jocasta egy őrült, a faluban lévő emberek mind a nő miatt haltak meg. Elakarták hagyni a helyet, hajót hívni és figyelmeztetni a Földet, de a "főnökasszony" elintézte, hogy az álcaruhájuk tönkremenjen és keltetők legyenek. Rory készülne kimondani, hogy sajnos a többi tudós inkább itt maradt meghalni, ám ekkor felcsendül Gracie hangja: mindenki itt van. Az álcákat deaktiválva valóban itt vannak a tudósok. Tad is színt vall: ő már hónapok óta győzködte szerelmét, hogy lépjenek le, de nem tehették, továbbá ha Gracie nincs, akkor Tad is keltetőként végezte volna. A közlegény vezetésével elérik a hajót, ami már kész felszállni.

A rámpa leemelkedik, mindenki beszáll, ám szörnyű intermezzo történik: Rory rákérdez, hogy Rusty hogy jött idáig el. A férfi elmondása szerint a alienek belharca után simán átvágott a lények között, meglepő mód nem bántották, a zuhanásban ugyan nem sérült meg, de most valamiért fáj a mellkasa. A nyomozó igazán sajnálja, hogy ilyen közel a célhoz történik ez, a kutató is rádöbben, hogy mi történt vele. Éppen ekkor kezd mozgolódni a mellkasrobbantó, de Rory megteszi a férfinak a legnagyobb szívességet: a lövés megöli a kutatót és annak "fiát".

Ha ez nem lenne elég tragikus, Jocasta hangja csendül fel: az őrült tudós egy xeno farokpengét tart Bonnie torkához, vért serkentve ki. Alkut ajánl: a csapat mehet, de az orvos marad, ő a biztosíték arra, hogy a robotokat nem fogják bevetni és az alienek maradhatnak a bolygón. Ahogy beszél, az említett lények kezdenek feltűnni, Rory nem kockáztat meg egy lövést leteszi fegyverét, majd jelzi az orvosnak, hogy mit tegyen. Bonnie veszi a jelet és egyik karjával jelez a közelben lévő Vajasgombócnak. A denevér elkezd odarepülni, ám mivel nem tud hol landolni, így Jocasta fejét nézi ki.

Ezt kihasználva Bonnie a hajóra fut, majd magukhoz hívják az állatot. Anyja és fia utoljára farkasszemet néz, majd a zsilip felemelkedik, a híres tudóst pedig bekerítik az idegenek. A nyomozó bevégzi feladatát: utasítást ad a méregfegyverek aktiválására, elvégre ezen a bolygón csak szörnyek élnek.

Advertisement