FANDOM


2007 november 13-án adja ki a DH Press. Az író John Shirley, aki a Predator: Mindörökké Éjfél írója is volt. Ezúttal nem követte el ugyan azt a hibát, hanem utánanézett a dolgoknak. Hazánkban 2008-ban jelent meg a Szukits kiadónál.

Történet

2058, az Egyesült Nemzetek Bolygóközi Társaság hajója, a Hornblower eléri úti célját: a Szaturnusz közelében levő ismeretlen tárgyat. A tárgy egy intelligens faj hajója, ami a Japetusz körül mozog. Az ENBT (a Weyland-Yutani egyre nagyobb hatáskört szerez benne) meg akarja szerezni mielőtt a Kínai/Ázsiai Nemzetek Együttműködése tenné ezt. Habár a Hornblower ér előbb a hajóhoz, mégis tartaniuk kell a KÁNE embereitől, akik szintén közel vannak, a szondájuk már ott van, ahol az ENBT hajója.

Daryl Corgan kapitány a legénység egy részével átmegy az anomáliára, hogy felderítsék. Köztük van Ashley Norton tudományos tiszt, Ali Beresford tizedes, Eli Reynolds exobiológus, ők alkotják az 1-es egységet. Dorea Rondell hadnagy, Immanuel Cruz másodpilóta, Jim O'Neil és Horus Collindale exogeológus alkotják a 2-es csapatot. A társaság landol a tojás alakú idegen hajón, lemennek a lépcsőnek tűnő kiálló fémkorongokon, kivéve O'Neilt, aki a landolóegységeknél marad. A "lépcső" végén egy kapu van, aminek oldalán egy-egy kristály található, mint letapogatók. Miután az embereket letapogatta, a kapu kinyílik és a legénység bejut a hajó belsejébe.

Az idegen hajó az embereknek megfelelő levegőt csinál, így a felfedezők levehetik a sisakokat. Reynolds felfedezi az írásokat, de nem tudja megérteni őket. Ashley megtalálja a gyémántlebegőket és gyorsan elsajátítja azoknak működését, így a felfedezők már ezekkel el tudják érni a magasabban levő munkapadokat. Ashley és Corgan beindít egy hologramot, ahol láthatóak a giffek (a lények sokszor ismételték a giff szót, ezért az ember páros a giff szót úgy kezeli mint a faj neve). Végignézik ahogy egy kifejlett xenomorph megöl egy giffet, azt is megnézik ahogy egy giffből megszületik egy mellkasrobbantó. Az emberek tudják: ez egy figyelmeztetés, Reynolds örül ennek a felfedezésnek és a jövőjére gondol.

A felfedezők két csoportra oszlanak: Dorea, Reynolds és Cruz, a többiek a kapitánnyal mennek. Reynoldsot szándékosan lehagyják, az exobiológus ezt ki is használja, hogy jelezzen a KÁNE hajónak: jöhetnek. Az emberek megtalálják a vezérlőpanelt, de nem tudják hogyan működik. Doreáék (Reynolds már beérte őket) találnak egy halott giffet (Reynolds DNS mintát vesz belőle) és elveszik tőle a hangkulcsot, ami olyan járatokat nyit, amik meg vannak jelölve, de ezt csak a giffek látják, az emberek nem. Az egyik ilyen járatot nyitják ki és mennek oda le, ott találnak egy rakás idegen tojást. Cruz hozzáér az egyikhez és az arctámadó elkapja, Dorea jelenti a kapitányéknak, akik éppen sav marta lyukakat vizsgálnak. Collindale és Beresford indul segíteni Cruzon a kapitány parancsára. Ali ügyetlenkedik ezért rá is arctámadó kerül, ahogy Horusra is, aki segíteni próbált rajta. A fertőzött triót a Hornblowerre viszik, a további felfedezés abbamarad.

Miközben a legénység nagy része az anomálián volt, addig Cyril Dix és Don Bayfield kilőtte a zavarókat, hogy a KÁNE szondát zavarják. Mikor a felfedezők visszajönnek, Reynolds rájön: nincs biztosítéka arra, hogy a KÁNE ne ölje meg most őt is, mint a legénység többi tagját. Elhatározza, hogy csinál valamit, amitől nélkülözhetetlenné válik. A trióról leesnek az arctámadók, a férfiak el is indulnak ebédelni. Az ENBT új üzenete is megérkezik, miszerint mindenképp meg kell védeni az anomáliát és átkutatni azt, illetve vigyázzanak, mert egy KÁNE hajó tart feléjük.

Corgan utasította Harl Buxtont, Nate Eusebiust és Doreát, hogy lángszórókkal pusztítsák el a tojásokat, ami sikerül is (még mielőtt Horusékról leesnek az arctámadók). Corgan, Collin Hesse, John Chang, Nate, Reynolds és Ashley tartanak egy újabb expedíciót a giff hajón és találnak is egy járművet, amit a giffek használtak régen, illetve találnak valami sárszerűséget, ami Reynolds szerint növények vagy élelmiszerek lehettek. Reynolds megáll ezt vizsgálni, míg a többiek megtalálják a legénységi szállást, ahol kiderítik, hogy a giffek, esznek, isznak, ürítenek és állva alszanak, találnak is néhány hullát.

A Hornbloweren eközben Cruzból megszületik az alien, ami a szellőzőben talál búvóhelyet. Julie Murteno nővér és Dorea alig tudják lefogni Beresfordot, aki egy szikével akarja magából kivágni a növekedő halált. Buxton és Joel Dinswood személyében jön a segítség a nőknek, de elkéstek: Beresford kivágta magából a lényt, ami rátámad a gazdatestjére és megöli, majd elmenekül. A zűrt kihasználva Collindale fegyverrel a kezében elmenekül, mert fél attól, hogy a legénység meg akarja ölni.

Eközben az anomálián: a felfedezők egy tucat halott giffet találnak, akiket anno a xenok a falhoz tapasztottak és tojást tettek eléjük. A csapat visszamegy a Hornblowerre. Bayfield és Dix megtalálja az egyik mellkasrobbantót, ami ráugrik Bayfield arcára és elkezdi azt harapni, ami halált eredményez, Dix is sorra került volna, ha Dorea nem érkezik meg időben és sebzi meg a lényt, ami megint elmenekül.

Collindale fegyverrel kényszeríti Juliet, hogy hozzon orvosi felszerelést és az anomálián szedje ki belőle a lényt. A leszállóegységet a Japetusz túloldalára irányítja, hogy a legénység figyelmét elterelje, de ez nem sikerül, mert Ashley rájön hogy ez csak elterelés. Julie eközben sikeresen kiveszi a férfiból a xenot, a mellkasrobbantó átharapja a nő fejét, Collindale hiába próbálja az idegent lelőni, túl kábult hozzá, lezuhan a platformról és gerincét töri, a xeno kényelmesen megöli. Hasse és Nate mire megérkezik, már csak az emberek maradványait találják meg.

Reynolds sem tevékenykedik tétlenül, elvágja az összes vezetékét a külső letapogatónak és megfosztja a Hornblowert az üzenetküldéstől (így csak 5000 km távolságra lehet üzenni, a Földre vagy a Marsra már nem), a drótokat, drótvágót és rádióegységet a szemétbe dobja és szétfújja a kivont xeno feromont, ami idecsalja az idegeneket (aki idejön, azt megtámadják az idegenek). A legénység tagjai felkészülnek, hogy lelőjék az idegeneket, Reynoldsot nem várják meg, mert azt hiszik róla, hogy már meghalt.

Ashley, Harl, Dorea, Dix és Corgan a baloldali meghajtóba megy, a legénység többi tagja pedig a jobboldali hajtóműnél keresi az idegeneket. Dix az MR 7 nevű robotra azt hiszi, hogy xeno ezért majdnem teljesen ellövi annak bal karját, a csapatot ezentúl erősíti egy gép is, de hiába minden, az egyik idegen rájuk támad, elpusztítja a robotot és megöli Dixet mielőtt Dorea a lény egyik kezét lelövi, ezzel menekülésre kényszerítve a xenot (Corgan az idegentől szerez egy tépést a bal vállába). A másik csapat sem jár jobban, ott Dinswood pusztul el. A legénység újra egyesül és találkoznak Reynoldssal, aki azt hazudja, hogy eddig aludt. Az MR 4-est elküldik a hullák elégetésére míg az emberek a hídra mennek a lángszórókért. Buxtont elküldik a letapogatókat megjavítani, vele tart Chang és Dorea mint védelem. Reynolds mindeközben a landolóegységgel átmegy az anomáliára, talál egy hangkulcsot amivel eljuthat ahhoz a teremhez, ahol a királynővé fejlődött xeno van (a lény nem támad rá, mert tojásokat rak, illetve Reynolds a lebegőn van és távol a lénytől). A tudós a fejében elkezd valami tervet létrehozni, hogyan is szabadulhatna meg az ENBT és a KÁNE felfedezőitől és írja be magát a történelembe a hatalmas felfedezése révén. A megfigyeléseit és gondolatait kézi felvevővel rögzíti a jövő számára.

Eközben a Hornbloweren: Buxtonék belesétálnak a feromonos csapdába, Buxton és Chang gyorsan meghal az egyik idegentől, Dorea megsebzi a lényt, ami elmenekül így van ideje jelentenie az esetet a többiknek, akik elindulnak hozzá (ekkor már nyilvánvalóvá válik, hogy Reynolds áruló). Doreának már csak a hulláját találják, Corgan ismét majdnem meghal az idegentől, de most Nate menti őt meg, Corgan karjára sav kerül, még időben kivágja azt a területet.

A hídra mennek vissza, ahol folyamatosan őrt állítanak, Corgan és Ashley közel kerülnek egymáshoz, de a románcot félbeszakítja O'Neil halálsikolya. Hesse is meghal az idegen által, Ashley sikeresen lelövi a lényt, ami végre elpusztul. A harcban a vezérlőpult tönkrement, de még bejön egy hívás a KÁNE felfedezőhajójáról, a Glorius Sunról. Az életben maradt trió a KÁNE elől az utolsó landolóegységbe száll, hogy elmenjenek, de túl későn, elfogják őket. Dr. Kyu Kim (a KÁNE felfedezőinek vezére) kikérdezi őket a történtekről és meg is kap minden infót. A triót is leviszi az anomáliára, miközben a Hornblowert letérítik pályájáról, ami a Szaturnusz gravitációs vonzásában elpusztul (ez biztonságosabb megoldás mint megölni az utolsó idegent, ami már négy KÁNE katonát kapott el járőrözés közben).

A három ENBT-s, Kim, Chou (Kim segédje), Zheng hadnagy és négy KÁNE katona landol a Tojáson. A túlélők nem túl segítőkészek elmondani mikre jöttek rá az anomálián, mert tudják: nagy eséllyel úgy is megölik őket. Corgan észrevesz egy lejáratot és a társaival eljátssza, hogy nincs ott semmi érdekes. Ez felkelti Kim érdeklődését, aki két katonával lemegy (lebegővel), nem tudja senki, hogy egyenesen a királynő termébe mennek le, ahol a lény elkapja őket (Reynolds időközben megtalálta az előző királynő tetemét és újabb felfedezéseket tett a Tojáson). A sikolyok hallatán a fent maradt katonák közül ketten lenéznek, a Corganék ezt kihasználva lelökik őket és bezárják a lejáratot. Foglyul ejtik Zheng hadnagyot és Chout, illetve elveszik a rakétavetőket. Nate kiszúrja a felettük repülő Reynoldsot, akit a rakétavetővel megpróbál lelőni, de elhibázza (a tudás bal lábába egy repesz kerül), a foglyok pedig elmenekülnek. Reynolds kiveszi a repeszt a lábából és megnézi királynőjét, az egyik katona a falhoz tapasztva (ő majd étel lesz a mellkasrobbantóknak), Kim és egy másik katona pedig megfertőzve van (a másik két katonát nem látja). A királynő majdnem elfogja Reynoldsot is, a tudós ennek ellenére sem tér el tervétől, miszerint újabb feromonokat von ki az arctámadókból.

Corganék eközben eljutnak a Tojás hangárfedélzetére, ahol négy járművet találnak, de ebből kettőt a sav tönkretett. A három giff hullánál találnak egy hangkulcsot, amivel beszállhatnak az egyik ép járműbe, de előtte még lezárják a bejáratot. Időközben 20 KÁNE katona (Zheng hadnagy és Chou is köztük van) tör be a hangárba, szétlőnek egy ép járművet, a túlélők kénytelenek az utolsó giff hajóval elmenekülni. Nate nem akar menni, ő marad, hogy időt nyerjen társainak, Corgan próbálja rávenni, hogy ne csinálja ezt, hiába. A kapitány visszamegy Ashleyhez, aki próbál rájönni hogyan lehetne elindulni. Nate időközben meghal, de magával viszi Zheng hadnagyot és valamivel több mint 5 katonát. Ashleyék sikeresen elindítják a kis hajót, a fedélzet kinyílik és 7 szerencsétlenül járt katonát szippant ki az űrbe, ahol meghalnak. A kis hajó robotpilótán repül a Japetusz felé, ahol úgy tűnik belefog csapódni a gerincbe, Corgan majdnem bevallja a nő iránt érzett szerelmét, de erre nem kerül sor, mert a gerincen egy bejárat nyílik és a kis jármű egy mesterséges alagúton keresztül halad tovább, amíg landol egy platformon. Az egyetlen ajtónál leszkennelik őket, majd az ajtó kinyílik és egy robot jön eléjük, ami elkábítja a párt.

Az anomálián eközben a KÁNE felfedezői próbálják megmenteni vezérüket. Ipari lézerrel vágnak lyukat a királynő szobája felett, hogy kihozzák Kimet és egy katonát ( egy technikust az úrnő megöl a kísérlet során), majd halálos gázt fújnak be abban a reményben, hogy ez megöli a királynőt. Két technikus, két exobiológus és egy katona megy le, hogy megbizonyosodjanak a királynő haláláról. Nem tudják, hogy Reynolds rájött hogyan kell kezelni a hajó megfigyelőit, így látja az emberek cselekedetét. Odamegy és hátulról lelöki a fent maradt katonát, majd a kivont feromont tartalmazó eszközt is lehajítja, a lent rekedt 6 embert megfertőzik az arctámadók. A királynő elmegy, Reynolds pedig elvesz két elpusztult arctámadót, hogy még több feromont vonjon ki. Az anomália fedélzetére 8 KÁNE katona jön át, őket megtámadja a királynő, csupán egyetlen ember tud kijutni élve, a xeno úrnő két eszméletlen katonát elvisz keltetőnek.

24 órával később, a Glorius Sunon. Kim és a másik kimentett ember magához tér, belőlük előtörnek a mellkasrobbantók, amik Choura vetik magukat és megölik a férfit. Az elszabadult idegenek elkezdenek nőni és legyilkolni a KÁNE embereit.

12 órával később, a Japetuszon levő giff megfigyelőállomáson. Corgan és Ashley magukhoz térnek, a giff elmondja nekik, hogy szükséges volt elkábítani őket, mert a nyakában levő gyémánt alakú fordító így könnyebben fordíthatja le az emberi nyelvet, illetve kellett az idő az embereken levő mikroorganizmusok elpusztítására, amik a giffre talán veszélyt jelenthetnek (és fordítva). Az intelligens lény Larry néven mutatkozik be (igazi nevének emberi megfelelője), válaszol a két ember kérdéseire (a giff fajról, mi történt a hajón, illetve mi annak a neve), Larry a fajának utolsó tagja több mint 1000 évet töltött lefagyasztva, arra várva, hogy fajtársai találnak rá, de mikor felébredt, az emberek érkezésekor levonta azt a következtetést, hogy a űrutasok kipusztították faját. Most viszont meg kell azt akadályoznia, hogy az Unbreakable Womb (az anomália neve) elérje a Földet az idegenekkel.

A kis hajóval landolnak a Tojáson (a Japetuszon levő gerincet Larry megsemmisítette, így semmi nyom nem maradt ott a giffekről). A dokkolás után Larry elővesz egy vezérlőegységet és monitort, ezen látja ahogy Reynolds rájött a hajó irányítására, ami elindult a Föld felé. A giff az irányítóterembe megy a robottal, a két embernek pedig ad egy eszközt, amit meg kell nyomniuk a hajtóműteremben, hogy a hajót lehessen az irányítóteremből vezetni. Ashley talál egy M-270-es karabélyt két tárral, ez az egyetlen fegyverük ami van. Időközben a Glorius Sun felrobban, a 9 túlélő katona pedig az Unbreakable Wombra érkezik, a királynő feléjük tart.

Ashley és Corgan felveszik űrruhájukat és a lebegőkkel elindulnak céljuk felé (próbálják lebeszélni Reynoldsot, de a férfi gyorsan kicsukja a headsetet), a giff hajó 1 óra 20 perc múlva megérkezik a Föld felé, tehát a párosnak sietnie kell. Reynoldsra három idegen próbál rátámadni, de egy védőpajzs segítségével távol tudja tartani őket (eddig feromonokat helyezett el távol magától, így nem kellett aggódnia a kifejlett idegenek miatt).

Xao Lai hadnagy áll a túlélő katonák élére, tudja, hogy az erősítés úton van és csak ki kell tartaniuk addig, terve hogy a lebegők segítségével a levegőben lesznek, így kerülve el a földön történő összecsapást az idegenekkel. A királynő így is el tudja őket érni, Xao az embereivel egy olyan helyre csalja a lényt, ahol több oldalról egyszerre tudnak rá lőni, ez a hely a meghajtóterem fölött van. Sikerül ugyan elintézniük a királynőt, de erre ráment 5 katona és Xao élete. A sav átmarja a padlót, ami leömlik Reynolds védőpajzsára, ami szétmegy és a három idegen széttépi a férfit.

Ashley és Corgan harcba kerül egy idegennel egy olyan teremben, ahol tartósított halott emberi harcosok vannak a múltból. Ashleyt majdnem elintézi a lény, de Corgan közbelép, még ha a pajzsot és rövid kardot amit használt a sav tönkretette. Egy számszeríjjal pontosan szájon lövi az idegent, ami elpusztul. A két ember tovább megy célja felé, ahol végignézik Reynolds halálát. A szerkezetet, amit kaptak, megnyomják, így Larry átveheti az irányítást a gép felett. A két emberre az idegenek már készülnek ráugorni, de egy KÁNE torpedó csapódik be, ami miatt rés támad, ezen át mind kirepülnek az űrbe. Larry a hajót belevezeti a Napba, hogy a technológia és az idegenek elpusztuljanak.

A két embert az ENBT Al Gore hajója veszi fel. A giff hajó pusztulását mind a KÁNE és ENBT jegyzőkönyvezi, majd elmennek a helyszínről. Az esetet titkosítják (legalábbis az ENBT), a Hornblower két túlélőjének sisakkamerája nagyon gazdag képanyagot biztosít a kutatók számára, Corgan és Ashley örök hallgatásra kényszerülnek az eset kapcsán, de ennek az immár házaspár csak örül, mert felejteniük kell a borzalmakat.

Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.